Canada – Sectes polygames: la liberté de religion invoquée

Winston Blackmore (photo) et James Oler, chefs de... (Photo Jonathan Hayward, La Presse Canadienne)

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Winston Blackmore (photo) et James Oler, chefs de deux sectes distinctes dans la communauté de Bountiful, sont accusés de polygamie, tandis que M. Oler et deux autres personnes sont aussi accusés d’avoir emmené illégalement un enfant hors du Canada.

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Ma Presse

La Presse Canadienne
LISTER

L’une des femmes d’un chef de secte polygame en Colombie-Britannique affirme que les accusations de polygamie portées cette semaine contre les dirigeants de la communauté de Bountiful violent la liberté de religion.

Marsha Chatwin, dont le nom apparaît dans la liste des 24 épouses alléguées de Winston Blackmore, juge que les accusations criminelles annoncées cette semaine sont «ridicules».

«Cela semble ridicule qu’on puisse avoir des relations avec des gens, mais qu’on ne puisse pas si cela se fait au nom de la religion», a déclaré la femme à La Presse Canadienne, jeudi. «La liberté, ce n’est pas ça.»

Winston Blackmore et James Oler, chefs de deux factions de la secte mormone de Bountiful, sont accusés de polygamie. M. Oler est accusé d’avoir épousé quatre femmes. Ce dernier est aussi accusé d’avoir emmené illégalement un enfant hors du Canada dans le but d’avoir des contacts sexuels ou d’inciter à des contacts sexuels.

Ces allégations n’ont pas été prouvées en cour.

Environ 1000 personnes vivent dans la communauté de Bountiful, le nom informel d’un secteur de la petite localité de Lister, qui se trouve à environ 480 kilomètres à l’est de Vancouver, près de la frontière américaine. Les membres de la communauté sont adeptes d’une interprétation fondamentaliste de la religion mormone qui, contrairement au courant principal, autorise toujours la polygamie.

La communauté s’est séparée en deux factions il y a plus d’une décennie, Winston Blackmore et James Oler dirigeant chacun leur groupe. M. Oler est connu pour ses liens avec le polygame américain Warren Jeffs, aujourd’hui détenu. Mme Chatwin affirme toutefois que M. Oler n’est plus le chef de son groupe depuis un certain temps.

Winston Blackmore, qui n’a pas retourné les appels de La Presse Canadienne, avait admis en 2012 avoir épousé 22 femmes et eu 67 enfants. Mme Chatwin a affirmé avoir eu six enfants avec M. Blackmore.

La communauté a fait l’objet de plusieurs enquêtes depuis le début des années 1990 en lien avec des allégations de polygamie, d’abus sexuel et de traite d’enfants.(…)

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