Des enfants de la secte Lev Tahor devront être placés à Montréal, juge un tribunal ontarien

AGENCE QMI

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CHATHAM, Ontario – Treize mineurs vivant au sein de trois familles de la secte juive ultra-orthodoxe Lev Tahor et demeurant  depuis peu à Chatham en Ontario, devront être placés dans des foyers d’accueil à Montréal, a statué lundi une cour ontarienne.

L’ordre de la Cour n’entrera cependant en vigueur que dans 30 jours, pour permettre à Lev Tahor d’en appeler de la décision.

Le juge Stephen Fuerth a aussi décrété que les mineurs pouvaient rester dans la collectivité de Chatham-Kent jusqu’à leur rapatriement au Québec.

Le juge a toutefois accepté qu’une mère âgée de 17 ans ne fasse pas partie des mineurs visés par le jugement. Son enfant âgé de quatre mois devra toutefois être appréhendé, a-t-il décrété. Les responsables des services sociaux ont pris des mesures pour que la mère accompagne son enfant.

Les membres de cette secte vivant à Sainte-Agathe-des-Monts dans les Laurentides avaient fui le Québec en pleine nuit en novembre pour se réfugier en Ontario alors que trois familles devaient se présenter devant un tribunal à la demande la Direction de la protection de la jeunesse (DPJ).

Le juge ontarien a d’ailleurs reproché à la secte d’avoir fui le Québec. Les «actions unilatérales» du groupe, a indiqué le juge Fueth, ont causé un risque supplémentaire de préjudices pour ces enfants, «et ne peuvent être interprétées comme une préoccupation pour les intérêts de leurs enfants.»

Pour ce qui est des préoccupations de Lev Tahor concernant la liberté de religion, le juge Fueth a estimé que cette question devait être soulevée devant un tribunal du Québec.

Il a aussi estimé que les préoccupations du groupe concernant la Charte de la laïcité n’étaient pas fondées, notant qu’il ne s’agissait encore que d’un projet de loi.

Les services à l’enfance de la région Chatham-Kent, où la secte s’était installée, s’étaient adressés à un tribunal ontarien pour que l’ordre de la Cour du Québec soit respecté et que les enfants soient envoyés dans des familles juives hassidiques à Montréal.

Secte persécutée(…)

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