E-U : Après avoir fui la secte polygame, les garçons font face à un nouveau monde

Pour les deux frères, les jeunes réfugiés en provenance d’une secte polygame dissidente de l’église mormone, de nouvelles libertés posent des défis.

PAR JOHN M. GLIONNA

PHOTOGRAPHIE PAR MICHAEL ROBINSON CHAVEZ

DÉCLARATION DE ST. GEORGE, UTAH

8 mai 2013

éducation culturelle ach Bowers inclus une bataille de volontés sur une tâche simple: comment le plancher de la cuisine pour éponger.

Juste au moment où l’adolescent a pensé qu’il a été fait avec la corvée hebdomadaire, Debbie Hofhines serait profiler comme un sergent instructeur, exigeant de savoir s’il avait assez propre utilisé. En réponse, Zach grommela claqué tiroirs et ont disparu avec des amis.

«Au début, elle était tellement agressive qu’elle m’a fait peur », at-il dit. « Elle disait:« Je veux que ce fait et je veux le faire maintenant. Je n’avais jamais rien vu de pareil. J’étais comme, ‘Wow’.  »

Ce n’était pas typique faceoff parent-adolescent. Zach, qui a grandi dans un composé polygame, avait toujours été enseigné que les femmes ont servi les hommes. Debbie, 51 ans, un parent nourricier vétéran, était déterminé à lui montrer ménage n’était pas seulement le travail des femmes.

«C’est ma maison», dit-il Debbie lui a dit. « Et personne ne me dit quoi faire ici. »

Il a fallu des mois pour Zach à accepter que les femmes peuvent être fort et autoritaire – une des nombreuses leçons qu’il en apprendre davantage sur la vie dans le monde extérieur. Maintenant, 18 ans, Zach est un transfuge de l’Église fondamentaliste secrète de Jésus Christ des Saints des derniers jours, une secte dissidente de l’église mormone que les pratiques la polygamie, dicte presque tous les aspects de la vie des gens et jette les femmes dans la soumission.

Le père de Zach, Donald Bowers, a épousé deux sœurs, élevant 32 enfants. Zach a grandi dans le Colorado City, une colonie isolée un peu plus de la ligne d’état de l’Arizona.

En 2009, après une dispute avec son père, Zach a rejoint un exode continu de la secte. Chaque année, les responsables disent Utah, des centaines d’adolescents soulevées dans le Colorado City et Hildale, une communauté voisine, dans l’Utah, abandonnent leurs familles pour une vie au-delà de la portée de l’église dominatrice.

Beaucoup se retrouvent à St. George, une ville d’environ 75.000 habitants en majorité mormons deux heures au nord-est de Las Vegas. Les résidents ont accueilli les réfugiés pour aider les nécessiteux et de dissiper les perceptions que tous les mormons pratiquer la polygamie. La principale église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours a désavoué la pratique il ya un siècle.

Zach, à gauche, et Isaïe Bowers, à droite, jouent un jeu casual de basket-ball. Sur leur composé fondamentaliste, ils portaient toujours des chemises à manches longues et des vêtements longs. (Michael Robinson Chavez / Los Angeles Times) Plus de photos

Depuis trois ans, Zach a vécu avec Debbie Hofhines et son mari, Brent, 52 ans, avec le frère aîné Caleb de Zach, 23 ans, et son demi-frère Isaïe, 17 ans, qui a également fui la secte. Ensemble, les trois sont devenus partie encore une tightknit clan de patchwork, assemblage de deux enfants le Hofhines de fils, Keaton, 21 ans, et sa fille Kasie, 17.

Perché sur une falaise avec une vue infinie de paysages de couleur rouille du sud-ouest de l’Utah, maison de six chambres de la Hofhines sert de creuset culturel où l’ancienne secte membres témoin de la vie dans la société. Ils ont appris à propos de l’intimité d’une famille nucléaire, comment dépenser moment de plaisir avec les figures parentales – le tout-terrain, voir des films, même en prenant une croisière.

La courbe d’apprentissage des frères est souvent abrupte. Sur son premier bain de mer, Zach avala l’eau et presque vomi: Il n’avait jamais entendu parler de l’eau salée. Ils ont appris comment parler aux filles, qui anciens de l’église a mis en garde « à éviter comme les serpents venimeux. »

Bien que le composé se trouve à seulement 45 minutes, les garçons reviennent rarement. Une fois connue sous le nom de Short Creek, le règlement est souvent appelé «le ruisseau», que les garçons prononcent « crick ». Ils se « pligs, » court pour les enfants polygames appel.

Caleb et Zach ont perdu leur mère dans un accident de voiture il ya quelques années et ne parlent plus à leur père. Après la visite de sa mère et ses 12 enfants restants, Isaïe dit qu’il se sentait désolé pour elle.

Zach, qui pendant des années avait envie de liberté, a rappelé ses derniers jours dans l’enceinte.Son père avait promis quatre fils motos si ils ont construit une clôture. Mais comme punition pour son vélo à pédales sur la cour de famille, Zach n’a pas obtenu sa dirt bike. C’est quand il a dit à son père qu’il partait.

«J’ai entendu ça avant, » il a rappelé son père dire.

L’échange scellé la décision de Zach: « Alors je lui ai dit:« Papa, c’est vrai cette fois, je suis fait. ».

Zach avait 14 ans. Il a appelé un frère qui avait déjà quitté la secte de venir le chercher.

Pour Zach et Isaïe, à la fois du 11ème niveleuses, il ya eu des faux pas, y compris l’alcool et de marijuana. Debbie estime que ces épisodes comme les périls de la croissance en Amérique. Les Hofhines imposent un couvre-feu, mais les garçons peuvent choisir comment dépenser leur temps de loisir.

Zach connaît les tentations: «Quand vous sortez, avec tout ce qu’ils vous ont dit que vous ne pouvez pas faire, maintenant vous dites:« Regardez-moi ».

Isaïe et Zach Bowers, 18 ans, de gauche à droite, la tête d’une colline sur leurs planches à roulettes dans leur quartier Saint-Georges. Ils sont peu à peu à s’adapter à leur nouvelle vie avec une famille d’accueil mainstream Mormon. (Michael Robinson Chavez / Los Angeles Times) Plus de photos

La querelle de nettoyage de planchers était la vérification de la réalité de Zach. «Après quelques mois, je viens de m’y suis habitué», a rappelé Zach.«Je suis comme,« Je vais devoir vivre avec ça. Je vais juste faire les choses, et de cette façon elle ne peut pas se fâcher contre moi.  »

Maintenant, il n’a pas besoin qu’on lui dise deux fois comment nettoyer le micro-ondes, de la poussière les stores ou frotter l’évier.

membres de la secte qui échappent à leur composé en grande partie invisible de la société, et sont souvent sans certificat de naissance ou numéros de sécurité sociale.

«Ils sont s’apparente à une population de réfugiés, sauf qu’ils sont nés aux États-Unis», a déclaré Shannon Price, directeur de la Fondation diversité, un but non lucratif qui se spécialise dans l’offre de l’aide financière et des bourses à 400 enfants polygames. Le groupe fournit 740 $ par mois pour les Hofhines pour s’occuper de Zach et Isaïe.

Une poignée d’autres organismes sans but lucratif dans l’Utah fournir un logement aux enfants polygame et des soins médicaux, a déclaré Bonnie Peters, directeur exécutif du Centre de soutien à la famille, qui a aidé 150 de ces enfants.

Certains enfants se faufiler hors du camp et vivent dans la rue. Certains se déplacent avec frères et sœurs qui ont fui devant eux. D’autres se joignent George familles St. comme le Hofhines, qui a reçu procuration pour Zach et Isaïe après que leur père signé l’arrangement. Ils ont légalement adopté Caleb.

Zach a rappelé la première fois Brent et Debbie l’a invité au cinéma, pour voir le film d’animation «Despicable Me».

Retour à la crique, les garçons rarement socialisés avec leurs parents. Films ont été interdits. Un ami a conduit à une ville voisine, a acheté un lecteur DVD pour regarder des films, puis jeté tout loin plutôt que de risquer de se faire prendre.

Lorsque vous sortez, avec tout ce qu’ils vous ont dit que vous ne pouvez pas faire, maintenant vous dites: «Regardez-moi».- Zach Bowers

«Je pensais que je ne pouvais pas être moi-même», a déclaré Zach de cette première sortie du film. Comme le film a joué, il a appris à rire avec Debbie et Brent.

Pour Isaïe, un garçon tranquille avec une frange dans les yeux qui joue à des jeux vidéo sur un téléviseur de 52 pouces dans sa chambre, voir un film avec des adultes presque gâche l’aventure. « Les films sont pas aussi cool quand vous n’avez pas à cacher de les regarder, » dit-il.

Zach était scolarisé à domicile – Cours consisté à lire la Bible et le Livre de Mormon exclusivement – et il était interdit de regarder la télévision ou en lisant les journaux. Il a quitté la secte avec peu de compréhension des mathématiques, les sciences ou l’histoire. Tables de multiplication lui déconcertés et ses compétences en lecture étaient inférieures à la normale. Zach admet qu’il ne savait pas qui était Oussama Ben Laden jusqu’à ce que le chef terroriste a été tué en 2011.

«Je ne savais même pas ce que le président était, » at-il dit. «Je savais qu’il y avait quelqu’un sur les Etats-Unis, mais je ne savais pas qu’ils ont appelé le président ».

Les deux Zach et Isaïe ont été une fois dit comment porter leurs cheveux, ce type de chaussures à porter. Ils ne pourraient jamais enlever leurs chemises à manches longues en public et a dû porter un caleçon long l’année. Les femmes sont obligées de porter des robes de prairie à manches longues, leurs cheveux a travaillé dans les petits pains élaborés dans le style des colons du 19e siècle.

Maintenant Isaïe se délecte de s’habiller comme un adolescent moyen, arborant un T-shirt avec des gravures gothiques et une casquette de baseball qui se lit «Arbres Hustle ». Il ne sait pas ce que cela signifie, mais il dit: « Il a juste regardé cool. »

Zach savoure aussi la liberté. Un jour, il détache sa chemise pour tirer des paniers en dehors de la maison.

Zach Bowers passe principal temple mormon de St George, à gauche. Après avoir grandi dans une secte fondamentaliste isolé de l’église, il se dérobe à la religion organisée. (Michael Robinson Chavez / Los Angeles Times) Plus de photos

Il a également découvert les filles après leur évitant toute sa vie. Lors de sa première rencontre, il déglutit difficilement et se dirigea vers un camarade de classe: «J’étais comme, ‘Um, savez-vous où est la classe? » Après plusieurs mois, il s’est rendu compte qu’ils n’étaient pas des serpents venimeux, après tout.

Dans un premier temps, Esaïe a enduré les rires quand il dit à ses amis qu’il n’avait jamais entendu parler des « Star Wars » films. Maintenant, il retourne les nervures, plaisantant avec ses camarades de classe crédules qu’il a deux femmes de retour dans l’enceinte.

Il rejette le terme souvent utilisé pour les adolescents fraîchement sorti du composé: garçons perdus. Il secoue la tête. « Je ne suis pas perdu. »

Leurs ans au ruisseau ont fait Zach et Isaïe méfiance religion organisée, ce qui attriste Debbie, un mormon dévot.

Pourtant, elle se délecte de découvertes émotionnelles des garçons. Surtout avec Zach. Avant de se coucher, il est maintenant dans la chambre de la Hofhines leur baiser bonne nuit. Et maintenant, pour la première fois, il leur maman et papa appelle.

Source : http://www.latimes.com/news/columnone/la-na-utah-lost-boys-20130508-dto,0,4177150.htmlstory

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