E.U. – Décès à 107 ans de Joshu Sasaki, Maître Zen au centre d’un scandale d’abus sexuel

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Joshu Sasaki au Centre Zen Bodhi Manda dans Jemez Springs, en 2007.CréditRick Scibelli, Jr. pour le New York Times

Joshu Sasaki, qui est décédé le 27 Juillet à l’âge de 107, a été l’un des maîtres zen les plus influents et les plus charismatiques de l’Amérique, ce qui confère un mélange de paradoxe, la personnalité et la perspicacité transcendantale à un peuple demi-million estimé au cours d’une carrière de 50 ans .

Il a gagné la haute estime des savants dans le domaine des études contemplatives. Le chanteur canadien, auteur-compositeur et poète Leonard Cohen a été son assistant personnel pendant cinq ans. Et il a ordonné des dizaines de moines et de nonnes zen, qui diffusent son enseignement à travers le monde.

Puis, en 2012, une marée d’allégations d’abus sexuels a émergé de jeter son caractère et son héritage dans une lumière crue.

Sur les forums de discussion du site Web, les anciens élèves ont commencé à exprimer ce qui s’est avéré être long purulente plaintes au sujet de M. Sasaki, l’accusant de se livrer dans les affaires sexuelles avec les étudiantes et les nonnes bouddhistes, et de molester ou de contraindre des centaines d’autres en ayant des relations sexuelles avec lui lors des séances en tête-à-un entraînement à son Centre Rinzai-ji Zenà Los Angeles et à ses camps de retraite.

Ils ont dit qu’il leur dirait que le contact sexuel avec un maître Zen, ou Roshi, comme lui serait les aider à atteindre de nouveaux niveaux de « non-attachement,« l’un des objectifs centraux de Zen. Si elles résistaient, ils ont dit, il a utilisé l’intimidation et les menaces d’expulsion.

Un panel indépendant de dirigeants bouddhistes a conclu en 2013 que les allégations étaient essentiellement indiscutable. Le rapport du Groupe spécial a déclaré que les étudiants se sont plaints au personnel de M. Sasaki à propos de son comportement depuis le début des années 1970, et que «ceux qui ont choisi de parler ont été réduits au silence, exilés, ridicule ou d’autres sanctions. »

Quelques femmes sont allées autorités répressives au fil des ans, et un avait tendu la main à un centre de crise de viol, mais aucune accusation n’a été portée contre M. Sasaki, a dit le panel.

M. Sasaki avait pris sa retraite de l’enseignement d’un an avant les allégations ont fait surface. Bien que il a gardé son titre d’abbé du Centre Zen Rinzai-ji jusqu’en 2013, il n’a jamais répondu publiquement aux accusations. Un groupe de membres de son personnel hauts publié une lettre ouverte d’excuses, admettant qu’ils avaient eu connaissance de son comportement et ont fait seulement des efforts intermittents pour y remédier.

«Nos cœurs n’étaient pas assez ferme, nos esprits n’étaient pas assez claires, » dit la lettre.

Pas tous ses adhérents agréé à l’apologie. Certains ont soutenu que les allégations avaient été étudiés que superficiellement, ou a fait remarquer qu’aucune accusation criminelle n’avait été déposée. Sur les sites et forums en ligne pour les bouddhistes zen, certains ont fait valoir que même si les allégations étaient vraies, M. Sasaki n’aurait jamais agi faussement ou avec l’intention de causer des dommages.

Harold D. Roth, professeur d’études religieuses à l’Université Brown et un ancien élève de M. Sasaki de, dit que lui et d’autres ont trouvé qu’il est difficile de concilier les allégations avec leur propre expérience de M. Sasaki.En quatre décennies, at-il dit, il a observé un enseignant qui s’est toujours comporté « dans le service dévoué de l’éveil illumination dans ses étudiants » – l’expérience, at-il ajouté, qui est au cœur de la philosophie zen Rinzai.

« L’idée qu’il était un prédateur se trompe », a déclaré le professeur Roth, qui a récemment édité un premier volume des enseignements de M. Sasaki.

M. Sasaki, qui est né dans le Japon , n’a pas été bien scolarisés dans changeantes des moeurs des Américains sur le comportement sexuel, le professeur Roth dit. Se référant à la dernière période féodale du Japon, du 17ème au 19ème siècle, il a appelé M. Sasaki « un homme de l’ère Tokugawa. »

Joshu Sasaki est né dans une famille de paysans près de Sendai, dans le nord du Japon, le 1er Avril 1907, il est devenu un novice bouddhiste zen à 14 ans, scolarisés dans les traditions disciplinaires du 13ème siècle de Rinzai.Après sept années d’études à Hokkaido, il a été envoyé à Myoshin-ji, le temple phare de la branche Rinzai, à Kyoto, où il a étudié pendant 20 ans. Il était abbé d’un temple à Nagano en 1962, lorsque les fonctionnaires Rinzai à Kyoto, en réponse à une demande d’un groupe aux États-Unis, l’a envoyé pour enseigner le bouddhisme Zen aux Américains.

M. Sasaki était parmi les nombreux moines qui ont immigré aux États-Unis après la Seconde Guerre mondiale pour répandre les enseignements du Zen.Il était parmi les rares, cependant, qui a taillé à Rinzai, ce qui conduit les étudiants vers l’illumination avec des journées de 16 heures de méditation, brutal et parfois interrogatoires crié dans les mystères de koan (« Qu’est-ce que l’épée de cheveux soufflé? »), Et de temps en temps horions sur la tête avec un bâton – tout au service d’inspirer satori , un changement qui change la vie (ou éveil) de la conscience d’eux-mêmes et la nature de la réalité.Samouraïs l’utilisaient pour les aider à surmonter la peur de la mort.

Quiconque cherche le genre de facile à vivre Zen popularisée par le philosophe britannique Alan Watts dans la fin des années 1950 était susceptible de décamper de centres et monastères de l’étude de M. Sasaki.Mais des milliers d’autres ont afflué à M. Sasaki dans les années 50 et 60, au début d’un regain d’intérêt américain dans la philosophie orientale.

Après l’ouverture de son centre Zen à Los Angeles, M. Sasaki a fondé une retraite zen en 1971 à Mount Baldy dans le comté de San Bernardino, en Californie., et une autre en 1972 à Jemez Springs (longue relation de M. Cohen avec M. Sasaki a été la chronique dans le documentaire de Armelle Brusq « Leonard Cohen: Printemps 96, » ., qui a été filmé pendant le troisième de M. Cohen cinq ans de résidence à la retraite Mount Baldy)

Moines zen et religieuses formés par M. Sasaki ont créé environ 30 centres vaguement affiliées aux États-Unis et en Europe. Un couple d’entre eux ont des liens avec lui formellement couper dans le sillage de la scandale des abus sexuels.

La mort de M. Sasaki, à Los Angeles, a été confirmée par un porte-parole du Centre Zen Rinzai-ji. Il laisse dans le deuil son épouse, Haruyo Sasaki.

Correction 14 Août, 2014 
Une notice nécrologique, jeudi dernier, sur le maître Zen Joshu Sasaki référence, à tort aux poètes Gary Snyder et Allen Ginsberg. Alors qu’ils ont tous deux étudié le bouddhisme zen, ils n’ont pas étudié avec M. Sasaki.

Correction: 30 Août, 2014 
Une notice nécrologique le 7 août sur Joshu Sasaki, un maître zen populaire qui a été accusé de cas répétés de violence sexuelle mais jamais essayé, caractérisé imprécise les vues de Harold D. Roth, professeur d’études religieuses à l’Université Brown et l’éditeur d’un volume des enseignements de M. Sasaki. Bien que le Dr Roth interrogé des allégations que M. Sasaki avait été «un prédateur», comme il le dit, il n’était pas parmi ceux qui soutenaient, comme l’avis de décès a déclaré que, «même si les allégations étaient vraies, M. Sasaki n’aurait jamais a agi faussement ou avec l’intention de nuire, « suggérant peut-être que le Dr Roth aurait dispensé un tel comportement. En outre, l’avis de décès à tort fusionné deux fragments de citations par le Dr Roth: «tout» et Il n’a pas dit de M. Sasaki, « Tout ce qu’il faisait était au service dévoué de« service dévoué de l’éveil éveil chez ses élèves.  » éveiller l’illumination dans ses élèves « .

Source : New York Times – Traduction Google