E.U. – Effet de refroidissement de la Scientologie

Quand je étais au magazine Fortune dans les années 1990, un de mes collègues était un journaliste du nom de Richard Behar. Il avait une serrure spéciale à sa porte, et il ne serait même pas laisser le concierge pour vider son poubelle. Il a utilisé un téléphone secret qu’il gardait caché dans un tiroir de bureau, de sorte que les appels effectués à des sources ne ont pas pu être retracée à lui.

Au début, je ai pensé qu’il était paranoïaque. Mais je ai vite appris qu’il était venu par sa paranoïa honnêtement. En mai 1991, en tant que correspondant pour le magazine Time, Behar avait écrit un exposé de la Scientologie, le qualifiant de « raquette mondiale extrêmement rentable qui survit en intimidant les membres et les critiques d’une manière mafieux. »

Avant l’article a été publié, Behar dit, il a été suivi par des détectives privés, qui a également contacté des connaissances, lui demandant se il avait des problèmes financiers. Après sa publication, ce genre de harcèlement se est poursuivi, dit-il – avec un costume majeure en diffamation. Bien que le procès a finalement été rejetée, il a fallu des années et coûté des millions de dollars pour défendre. La déposition de Behar seule a duré 28 jours.

Ce qui apporte à l’esprit ce est très bien de Alex Gibney nouvelle HBO documentaire sur la Scientologie , « Voulez-Clear: la Scientologie et la prison de la croyance», qui est basé sur le livre « Voulez-Clear » par Lawrence Wright. (Divulgation: Je ai joué un petit rôle dans le documentaire de 2005 Gibney sur Enron.) « Voulez Effacer, » qui a été montré au Festival de Sundance à la fin de Janvier, est prévue à l’air sur HBO le 29 Mars.

Il est pratiquement impossible de raconter l’histoire de la Scientologie sans entrer dans la question de l’intimidation. Comme les notes de films, aller à l’offensive contre ses critiques fait partie de la doctrine de la Scientologie , rendu par son fondateur, L. Ron Hubbard. «Ce est l’antithèse de tendre l’autre joue», dit Marty Rathbun, un ancien haut fonctionnaire qui a quitté l’église en 2004 et a depuis été l’objet de harcèlement Scientologie, que les documents cinématographiques. Il raconte aussi l’histoire, d’abord rapporté dans The New York Times , de la façon dont, en 1993, la Scientologie a remporté un combat de 25 ans contre l’Internal Revenue Service, qui avait refusé de lui accorder le statut à but non lucratif. Scientologues déposé plusieurs milliers de procès, non seulement contre l’IRS mais les fonctionnaires de l’IRS individuels, et a embauché des détectives privés pour rechercher des opérations de saleté et de surveillance de conduite.

Mais le film ne aborde pas vraiment l’intimidation des journalistes. L’un des premiers journalistes à prendre sur la Scientologie, au début des années 1970, était un jeune écrivain indépendant nommé Paulette Cooper. Les représailles de la Scientologie était stupéfiant. Ce est elle encadrée pour avoir prétendument envoyer menaces à la bombe à l’église. Les documents qu’il a forgé étaient tellement convaincante qu’elle a été inculpé en 1973 et a été entièrement exonérés que lorsque le FBI, agissant sur une pointe, perquisitionné les bureaux de la Scientologie et a découvert le complot contre lui en 1977.

Au cours des trois décennies plus à côté, il y avait une poignée – si seulement une poignée – d’articles difficiles d’esprit comme de Behar. « Tout le monde qui a écrit sur la scientologie savaient qu’ils prenaient un risque, » m’a dit Wright. Vous avez entendu parler de «l’effet dissuasif? » Scientologie offert un excellent exemple de comment cela fonctionne.

Puis, en 2009, Le Tampa Bay Times (puis Le St. Petersburg Times) a publié une importante série sur la scientologie , basée sur des entretiens avec des transfuges de haut rang, y compris Rathbun et Mike Rinder, qui avait été porte-parole de la scientologie dessus. La série a été le premier à suggérer que la Scientologie avait une culture historique de l’abus. Étonnamment, l’église n’a pas poursuivi.

Vanity Fair a publié un gros morceau sur la scientologie . (Ce était après l’éclatement de Tom Cruise et Katie Holmes, Cruise, bien sûr, est le plus célèbre scientologue de tous.) Pas de procès. Anderson Cooper a fait une série sur CNN. La BBC pesait. Ditto et idem.

Effectivement, quand je ai parlé à Wright et Gibney, ils ont dit que le refoulement qu’ils avaient obtenu avait rien qu’ils ne pouvaient pas gérer. Un site Scientologie a posté une vidéo d’attaquer les deux hommes, et l’église a également souscrit des annonces pleine page dans les journaux dénonçant « Voulez-Effacer.» «Je ne me attendais pas tout à fait autant de venin, » Gibney m’a dit, mais, at-il ajouté «Je considère que ce est une bonne publicité. »

(Dans une longue déclaration, un porte-parole a dit que la scientologie avait Gibney « nous a menti à plusieurs reprises, » Marty Rathbun qui avait « détruit des preuves et a menti sous serment, » qu’un juge avait décrit Behar comme « partial », et que pour se défendre contre les Gibney de « propagande et de la bigoterie,« il parlait « pour ceux qui sont soumis à la persécution religieuse et la haine. »)

Gibney a également noté que les gens qui sont vraiment harcelés ces jours ne sont pas journalistes, mais ceux qui ont quitté l’église, comme Rathbun, qui m’a dit que, avec plus de personnes et laissant parler l’église, il n’a plus les ressources aux sic yeux privés sur tous ses détracteurs. Il pense aussi que l’Internet a nui à l’église, parce que ce est beaucoup plus facile de trouver des informations à ce sujet – et beaucoup de ses secrets supposés sont affichés en ligne pour tout voir.

«Une partie du message ici est que vous ne avez pas besoin de craindre la Scientologie plus, » dit Wright. Ce est attendue depuis longtemps.

Source : New York Times – Traduction Google