E.U. – Exilé de Westboro: Départ de l’église la plus haï d’Amérique

Zach Phelps-Roper est le dernier d’une longue lignée de transfuges de Westboro Baptist Church. Maintenant, il travaille pour enregistrer le groupe anti-gay honni – et lui-même.
Laissant Westboro Baptist Church signifie perdre tout contact avec les membres restants.
Laissant Westboro Baptist Church signifie perdre tout contact avec les membres restants. (Chip Somodevilla / Getty Images)

Cet été, Zach Phelps-Roper pourrait être vu dans les rues de Topeka, Kansas, tenant un signe dessus de sa tête portant les mots: «Vous êtes belle. » Il a été piquetage la Westboro Baptist Church, sans doute l’organisation religieuse la plus vilipendé dans le pays. « Se il vous plaît pardonnez-leur, » il pourrait être entendu des cris, « car ils ne savent ce qu’ils font! »

Ne ya pas longtemps, Zach, 23, tenait un tout autre genre de pancarte. Il est le petit-fils de feu Fred Phelps, Westboro fondateur et chef spirituel. Phelps forme extrême fanatisme de l’église et piquets anti-homosexuels effrontément offensives, en particulier ceux mis en scène lors des funérailles militaires, où les fidèles de signes de maintien de l’église qui lisent «Dieu hait pédés» et «Priez pour plus de soldats morts. »Le Southern Poverty Law Center a marqué l’église « de groupe de haine les plus odieux et enragé en Amérique. » Les médias se réfère souvent à lui comme une secte.

Zach Phelps-Roper extérieur de l’enceinte Westboro Baptist, son ancienne maison à Topeka, Kansas. Il est l’un d’au moins 20 membres de quitter l’église dans la dernière décennie, y compris son frère Josh et ses sœurs Megan et Grace. | ( VOCATIV / MARK Reinstein )

Ce Février, Zach, qui est né et a grandi dans l’église, à gauche Westboro, ayant souffert pendant des semaines avec une blessure au dos ses parents croyaient pourrait être guéri par la prière. Après les suppliant en vain pour l’emmener à la salle d’urgence, il a décidé qu’il était fait d’être un martyr. « Je ne aime plus cette religion,» dit-il.

Dans les yeux de l’église, cette déclaration était une offense impardonnable pire que le blasphème. Et cela signifiait que Zach serait excommunié. Il savait qu’il ne serait jamais capable de parler à ses parents de nouveau, et toutes les traces de lui serait nettoyée de la maison de sa famille et leur lieu de culte. La congrégation serait le classer comme un apostat qui passer l’éternité en enfer.

Zach a passé la nuit hors de sa maison, et le matin, a reçu un appel de son père, qui a ordonné qu’il revienne et ramasser ses affaires. Il est arrivé de trouver tous ses biens sous-évaluées sur le perron: son lit, ses vêtements, sa PlayStation et sa collection de films prisé, qui a été rempli avec des blockbusters de garçon comme Jurassic Park et Teenage Mutant Ninja Turtles . Mais ce qui est ressorti le plus était un album photo avec des instantanés de Zach, prises par son père au cours de 23 ans. Ce était leur geste d’adieu seule.«Je voulais dire au revoir à mes parents», se souvient Zach, « mais ils ont disparu. »

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Au cours de la dernière décennie, quelque 20 membres ont quitté l’Église baptiste de Westboro, Zach étant la dernière. L’exode suggère que la coalition de la haine créée par Fred Phelps pourrait enfin, et de façon permanente, être fracturation. Il ya maintenant environ 45 membres, la quasi-totalité d’entre eux liés par le sang ou le mariage à Fred. Ils vivent près de l’église sur un composé de quelques 20 maisons qui occupe tout un bloc résidentiel. Chaque dimanche, ils se rassemblent dans la chapelle pour un service en fin de matinée. Le sermon est délivré par l’un des huit pasteurs hommes et généralement se élève à une dénonciation furieuse de l’homosexualité et tous ceux qui le tolèrent.

L’obsession de l’église avec l’homosexualité découle de Lévitique 18:22: «Tu ne mentiras pas avec l’humanité comme femelles; ce est une abomination. » Cependant, ce est une idée fausse commune que Westboro croit homosexualité est un péché pire que tout autre – assassiner, par exemple, est tout aussi mauvais. La différence est qu’une question de tolérance. Assassiner est interdit, alors que l’homosexualité ne est pas. Westboro se concentre sur ce dernier en raison de la croyance que Dieu les oblige à le faire.

Une grande partie de ce que le monde perçoit comme de la propagande anti-gay – les signes («Fags Doom Nations »), le site (GodHatesFags.com) – Westboro considère comme un acte d’amour. Les membres disent qu’ils suivent les ordres de la Bible en avertissant contre le péché. Pour être tolérant de l’homosexualité ou de condamner, même passivement, est de défier Dieu. Et les membres de Westboro, qui croient que la Bible est la parole littérale d’une puissance supérieure vengeresse, craignent vivement la colère de Dieu.

Presque chaque jour, les membres de l’église de piquetage autour Topeka. Au premier rang de leurs objectifs sont les institutions religieuses avec les dirigeants qui sont considérés comme de faux prophètes ou qui ont été critique de Westboro. Les fonctionnaires locaux et les militants qui ouvertement en désaccord avec l’église sont également distingués. Ensuite, bien sûr, il ya les piquets lors des funérailles. En plus de se présenter à des sépultures de soldats américains tués au combat (punition pour l’homosexualité gouvernement américain défendre, selon l’église), Westboro aime planter des services de haut niveau que les membres pointent vers la tolérance de l’Amérique des gays. À la fin de 2012, par exemple, Westboro prévu de faire du piquetage un enterrement à Newtown, Connecticut, blâmant la fusillade de masse il sur la loi sur le mariage de même sexe de l’État. Des dizaines de personnes, y compris un gang de motards locale, ont formé un blocus humaine pour arrêter les manifestants.

Que de telles actions récoltent dérision intense ne fait que renforcer la manière de Westboro de la pensée.Contrairement chrétiens évangéliques, l’objectif de Westboro ne est pas de convertir les masses. De l’avis de l’église, les masses sont déjà au-delà des économies. Membres, dont la plupart sont nés dans l’église, sont enseignées qu’ils sont les «élus», le petit ruban de l’humanité d’aller au ciel. Tout le monde va en enfer.

Des pancartes anti-gay à un bureau de Westboro. membres de l’Église croient qu’ils économisent les homosexuels de la colère de Dieu. | ( VOCATIV / MARK Reinstein )

Cette insularité renforce la conviction des membres qu’ils sont distincts du reste de l’humanité et doivent se protéger. Steven Hassan, un auteur qui a beaucoup étudié le sujet des cultes, se réfère à elle comme «l’endoctrinement de phobie. » « Cela implique que si vous partez, vous serez lésés», dit Hassan. « Qu’est-ce qui se passe dans l’esprit des gens, ce est qu’ils ne peuvent pas imaginer une expérience positive [l’extérieur de l’église]. »

Pourtant, les récents départs de membres de l’église suggère que la vie à l’intérieur de Westboro est devenu de plus en plus intenable, surtout pour les jeunes. En 2011, le documentariste britannique Louis Theroux a tiré un film appelé le plus détesté de la famille de l’Amérique en crise , un suivi à son film de 2007 sur les Phelpses, la famille la plus détestés en Amérique. La mère de Zach, Shirley, a émergé comme l’étoile évidente de la série. Fiery et fanatique, avec un front haut et les yeux bleus extatiques, elle, de Fred Phelps de 13 enfants, mieux canalisé l’esprit qui fait rage de son père. Pendant piquets, sa voix était le plus fort.Elle pourrait être entendu crier: «Vous aimez pédés, vous détestez Dieu, si juste se taire. »

Theroux a interviewé plusieurs transfuges récents, tous les jeunes membres dans leur 20s. Aucun ne était les enfants de Shirley, mais de ses 11 enfants, sa deuxième plus ancienne, un garçon nommé Josh, avait laissé plus de cinq ans plus tôt, de ne jamais être entendu de nouveau. Lors de la dernière scène du film, Shirley Theroux pressé sur le thème de l’excommunication. Peut-être que la politique était trop sévère?

«Je tiens toujours mes yeux ouverts et regarde mes enfants, » dit-elle. «Et parfois, je vois quelque chose en eux qui me dérange. Mais … je dois rester à la tâche. Je dois être sûr qu’ils savent ce que leur devoir est, et ils obéissent. »

Deux ans plus tard, en 2013, deux des filles de Shirley, Megan et Grace, a décidé de défaut. Megan était de 27, et Grace juste 19. Le premier était plus proche confident de Shirley. Zach dit sa mère était découragé. »Elle allait se asseoir quelque part et pleurer. Je peux juste me souvenir de son voyant en larmes. » Il fait défection un an plus tard.

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Un jour à la mi-Novembre, je rencontre Zach à Topeka. Il a été sur Westboro pendant neuf mois et est descendu avec une autre paire d’ex-membres qui vivent près de l’enceinte. Il neige et un vent glacial fouette hors les prairies dehors de la ville. Il me prend dans sa Pontiac turquoise; sur la banquette arrière est un masque du film Cri . « Ce était mon premier Halloween, » explique t-il. « Westboro dirais que ce est l’idolâtrie et très mal. » Il hausse les épaules. «Je ai découvert que je aime faire jack-o’-lanternes. »

Zach porte une toison noire, un chapeau d’hiver et un pantalon gris de fret. Il est grand, avec des yeux bleus larmoyants, nez pointu et un grand cadre qui dément une naïveté enfantine. Quand il envoie des messages texte, il comprend souvent émoticônes souriantes et les cœurs. Il préfère aller dormir par 9 dans la soirée, afin qu’il puisse se réveiller tôt et jouer à des jeux vidéo. Récemment, il a commencé à recueillir des figurines d’animaux de verre.

Zach Phelps-Roper au Gage Park à Topeka, Kansas, le site de l’incident qui a causé 1991 son grand-père pour commencer la campagne de Westboro contre les homosexuels. | ( VOCATIV / MARK Reinstein )

Il pilote la voiture vers Westboro et parcs à travers la rue. L’église, qui se trouve dans un quartier résidentiel bien rangé de maisons à un étage, est une petite structure de A-cadre, branlante. Un drapeau américain pend la tête en bas à partir d’un poste, de signalisation d’un pays dans une extrême détresse. Un signe à l’avant lit: « Fag Mariage Dooms Nations. »

Près de l’église est une vaste cour protégée par une clôture en bois haute. La cour, avec un terrain de basket, piscine et un court de tennis, est la pièce maîtresse du composé, partagée entre environ 20 ménages. Zach regarde par la fenêtre en silence pendant quelques minutes. Je lui demande se il est OK. « Je ne suis pas déchirer, » dit-il.

Zach a grandi dans un environnement qui était à certains égards moins isolées et étranges que l’on pourrait penser. Comme ses frères et sœurs, cousins ​​et cousines, il a fréquenté les écoles publiques de Topeka et était libre de jouer à des jeux vidéo et percez autour de l’Internet. Il écoutait Fall Out Boy et My Chemical Romance et regarda le Cartoon Network et Seinfeld (qui ses parents pensaient était drôle, aussi). Sa mère lui a affectueusement appelé « Zachy-pac. »

Bien amis ne étaient pas une partie de la vie des enfants de Westboro, Zach ne se sentait seul. Fred Phelps seul avait 54 petits-enfants, et beaucoup d’entre eux vivaient dans un bloc de l’autre. Les enfants ont passé des soirées pyjama, des sports pratiqués et ont nagé ensemble. Il y avait de grandes vacances en famille à des endroits comme Hawaï et les Keys de Floride, bien que tous Voyage était sous le prétexte d’affaires de l’église: d’abord, vous piquetage, puis vous allez à la plage. « Je ai vraiment eu une enfance heureuse», dit Zach.

Une grande partie de ce temps est consacrée au service de l’église. Zach a passé au moins une heure à étudier la Bible tous les jours et les Écritures régulièrement mémorisé. Il a conçu ses propres pancartes avec des phrases comme « avions se écrasent Dieu rire» et «pédés Mangez Merde, » et a participé à des piquets de grève tous les jours après l’école et avant l’église le dimanche. Parfois, les choses se sont effrayant. «Les gens deviennent vraiment énervé, » rappelle Zach, notant comment les conducteurs en colère seraient occasionnellement les bombarder les avec les œufs et les boissons gazeuses. «Une fois, un gars m’a brisé le placard dans la moitié avec une planche à roulettes. »

Service de dimanche matin à l’église baptiste de Westboro. | ( VOCATIV / MARK Reinstein )

Chaque dimanche, Zach écoutait son grand-père Fred Phelps prêcher la parole de Dieu. Son style rappelle The Backwoods pasteurs d’une époque antérieure, tous les feux de l’enfer et de soufre. Tirer des passages les plus brutales de la Bible, Fred a présenté son argument selon lequel Dieu était impitoyable, ne pas aimer. Pour aussi longtemps que Zach l’avait connu, objectif principal de Fred était l’homosexualité. « Les Etats-Unis sont une nation de fag», il disait souvent pendant les offices. Ses avertissements de destruction imminente étaient souvent bizarres et accidentellement comique. « Vous allez manger vos bébés! » at-il dit une fois.

Fred est mort ce Mars à l’âge de 84. Sa présence persiste encore, et il a laissé derrière un héritage incroyablement compliqué.

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Fred est né à Meridian, Mississippi, à environ 90 miles à l’est de Jackson. Il portait une légère ressemblance avec Clint Eastwood et aimait porter des chapeaux de cow-boy. Quand il était juste 21, en 1951, il a obtenu son premier goût de la gloire. Il a créé un émoi au John Muir College de Pasadena, en Californie, en prêchant aux étudiants contre « caresses promiscuité. » Le magazine Time lui profilée, et Fred a gardé une copie encadrée de cet article sur le mur de son bureau au long de sa vie.

En 1954, Fred et son épouse, Margie, déménagé à Topeka, où il a été embauché comme pasteur adjoint à l’église baptiste Eastside. Au cours des deux prochaines années, il a acquis une réputation comme un prédicateur passionnant qui évoquait une atmosphère de chaos contrôlé. Eastside a ouvert une deuxième église en 1965 à travers la ville, à Westboro, Fred et installé à sa tête. En quelques semaines, il se est tourné l’église envers.

Le composé Westboro Baptist. | ( VOCATIV / MARK Reinstein )

Fred a présenté sa théorie «haineux Dieu» et se montra d’être dur, mesquin et peut-être déséquilibré. Le fils de Fred Mark, qui était le premier de ses enfants à un défaut, me dit que quand un homme est venu à congregant Fred pour le conseil conjugal, le pasteur recommandé il a battu sa femme, en utilisant la Bible comme justification. Avant longtemps, Fred avait chassé la plupart des membres de Westboro, laissant sa famille comme son seul public.

Dans le même temps, Fred, qui avait lui-même mis à travers Washburn University Law School, a fait un nom pour lui-même comme un avocat des droits civiques, honoré par le NAACP. Mark décrit son travail comme simple opportunisme. « Il a utilisé la N-mot tout le temps», dit Mark. « Beaucoup de ses blagues étaient liés aux Noirs Il les défendit pour la même raison il a protesté en public -. Il voulait la renommée. »(Fred a ensuite été radié pour brutaliser un greffier.)

Un jour, en 1991, Fred se promenait avec ses petits-fils dans un parc local où un homme aurait fait des avances un d’entre eux. Ceci se est avéré l’accent Fred à l’homosexualité, qui est devenu son obsession singulière pour le reste de sa vie. Réclamer le parc avait été « pris en charge par les sodomites, » il a organisé la première piquetage de l’église, qui a attiré suffisamment d’attention à engendrer plus. À la fin des années 1990, la notoriété de Fred a culminé quand il a montré avec sa famille à l’enterrement de Matthew Shepard, le gay de 21 ans qui avait été torturé à mort dans un crime de haine. Mais en 2005, son protestant des funérailles militaires l’a ressuscité à un nouveau niveau d’infamie. Il a appelé les soldats américains «facilitateurs FAG. »

Le fils de Fred Mark, qui est maintenant 60 et vit dans le comté d’Orange, en Californie, a quitté Westboro dans les début des années 70. Au cours des années suivantes, trois de ses frères et sœurs laisserait aussi, marqué par la congrégation comme des bandits et des hérétiques. Contrairement à Zach, ils ont dû filer sous la menace d’une violence extrême. Fred avait apparemment l’habitude de courir après ses enfants et physiquement les retourner à son domicile.

Cette Juillet, plusieurs mois après la mort de son père, Mark a commencé un blog intitulé My Journey of Healing. Dans son récit – ainsi que ceux de ses frères et sœurs qui ont également fait défection – Fred était un sadique folle et un agresseur en série. Il a volé dans des colères imprévisibles et brisé la cuisine. Il a battu ses filles avec une sangle de rasage en cuir, et ses fils avec une poignée de pioche « sur le poids d’une batte de baseball. » « Mon père a balancé à deux mains comme une pâte de base-ball, avec un bat son plein, » Mark écrit. La femme de Fred carénée pas mieux. Une fois, « il lui a jeté en bas des escaliers, et comme elle tombait, elle atteint quelque chose pour se rattraper et a tiré son bras droit de la prise. »

Les petits-enfants de Fred, même ceux qui ont quitté Westboro, ont une vision très différente de leur grand-père. «Gramps», comme on l’appelait affectueusement, serait chanter pour eux sur leurs anniversaires.Dans une interview avec le New York Post, le cousin de Zach, Libby Phelps-Alvarez, caractérisé Fred comme «un gentleman du Sud. » Elle a dit, « Vous voulez juste être dans son orbite. »

Mark est pleinement conscient de cette différence. « Il m’a fallu environ 10 ans jusqu’à ce que je étais brisé, » dit-il. Son jeune frère Nate, également un transfuge, a souffert du syndrome de stress post-traumatique.

Ce Mars, juste avant la mort de Fred, son fils Nate a fait une annonce publique choquante: En Septembre 2013, Fred avait été excommunié de sa propre église. Zach avait fui les nouvelles à Nate, et dit maintenant son grand-père « avait un changement de cœur» vers la fin de sa vie. Soi-disant l’un des anciens lui pris à l’extérieur de l’église, appelant à une bande de militants qui avaient déménagé en face de la rue. « Vous êtes de bonnes personnes! » at-il dit, avant d’être emmené à l’intérieur.

Zach dit qu’il connaît l’épisode est vrai parce qu’il était présent à la réunion de l’excommunication, qui a eu lieu dans la cave de ses parents. Après avoir entendu l’histoire, les membres ont voté à l’unanimité d’expulser leader et fondateur spirituel de Westboro. Pour la dernière année de sa vie, Fred a été interdit de toutes les activités de l’église.

Zach lève son grand-père comme un exemple de la façon dont l’église peut repenser ses vues. Dans un post Facebook en mai, Zach se écria: «Je aime mon grand-père! Et je crois que les gens ne changent, se ils sont inspirés assez! »

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Après avoir quitté l’église, Zach a traversé de longues périodes de dépression. Il avait de la difficulté à dormir et le suicide brièvement envisagé. «Je ai senti que ma vie ne avait pas de but», dit-il. Il a attendu plusieurs mois avant d’annoncer publiquement son départ de Westboro, et à travers Facebook et Twitter, il a commencé à recevoir des messages occasionnels de soutien des étrangers, y compris une infirmière en santé mentale dans son 40s. Elle l’a encouragé à repenser son interprétation de la Bible, mais Zach était initialement résistant, toujours craignant pour le sort de son âme. L’infirmière, cependant, était un professeur patient, et l’a poussé à contester ses idées fixes. « Je me suis souvenu de la citation,« Pas de paix pour les méchants, »me dit-il. «Je ai réalisé que je commençais à trouver la paix, même si Westboro dirais que je étais méchant. Je ai réalisé, OK, Westboro était littéralement mal. »

En mai, que Zach a dit le monde au sujet de son grand-père « le changement de cœur», il a subi sa propre transformation spirituelle. «Je ai eu une épiphanie, » se souvient-il. Dans une interview avec le Topeka Capital-Journal, il a décrit son nouveau point de vue. «Je sens que je ai un amour inconditionnel pour chaque personne dans le monde, » at-il dit. « Je sens que je ai trouvé le Saint Graal, la solution globale pour résoudre tous les problèmes de la société. »

Sur ses pages Twitter et Facebook, il a offert son numéro de téléphone à ses disciples, qui se multiplient par centaines. « Appelez-moi si vous vous sentez mal, » il leur a ordonné. Et dans un AMA Reddit, il a imploré plusieurs reprises les participants à «traiter les membres de la WBC avec amour! » Il a ajouté, « Dire« Vas te faire encule « peut facilement être oublié et il ne change pas leurs croyances, mais ne les fait se sentir validé. »

Lors d’une de nos conversations, je ai demandé à Zach quelle différence cela ferait si les gens traités Westboro « avec amour. » Il dit: «Depuis qu’ils croient qu’ils sont censés être haï, les aimer seraient prouver qu’ils ont tort. » Et une fois l’église réalisé qu’ils avaient tort, dit-il, leur système de croyance entière se effondrerait, et ils seraient contraints de renoncer à leurs convictions religieuses; la politique de l’excommunication serait passer à la trappe. Ils auraient, en d’autres termes, être « sauvées ».

Par rapport à ce qu’elle était autrefois, la vie de Zach peut sembler solitaire. Il est proche de sa sœur cadette Grace, un étudiant en arts à Washburn, et il reste en contact avec sa soeur Megan, un avocat qui vit maintenant dans le Dakota du Sud. Son frère aîné, Josh, qui a quitté l’église il ya une dizaine d’années, vit une heure de route, mais après ne pas parler pendant des années, ils sont seulement de commencer à apprendre à se connaître à nouveau l’autre. Zach maintient des contacts sporadiques avec d’autres transfuges de l’église, comme son Mark oncles et Nate. Cependant, la plupart de son temps est consacré avec un petit réseau d’ex-membres à Topeka, dont deux qu’il reste actuellement avec.

Mais surtout, Zach tente de se adapter au monde extérieur. Il travaille comme infirmière au centre correctionnel pour femmes, et il a rejoint une église unitarienne – il croit encore en Dieu, dit-il, mais pas en enfer. Il est aussi, pour la première fois de sa vie, développer des amitiés. La plupart d’entre eux se déroulent sur les médias sociaux. Il communique régulièrement avec les gens qui ont été le suivre en ligne depuis qu’il a quitté l’église. Alors que nous étions ensemble, un adolescent gay troublée du Nouveau-Mexique lui a envoyé un message texte. « Je ne ai pas été bien et juste se sentir incompris, » at-il dit. Zach a répondu, «Je vois l’homme», a alors demandé comment il pouvait aider.

Comme pour les amis de la vie réelle, autant il a une: un ancien camarade de lycée nommé Theo anglais, qui se trouve être gay. Les trois de nous rencontrer un jour à un café Topeka. Anglais, qui porte une casquette de dreadlock tricoté et une chemise de flanelle, clignote un sourire éclatant. À certains égards, il a pris sur le rôle de mentor. Lorsque les deux d’entre eux chat, Zach hoche la tête et sourit souvent, comme si essayer d’apprendre une nouvelle langue. (« Theo m’a appris le mot« vanille », comme ce qui a trait au sexe, » Zach m’a dit à un moment donné. « Cela signifie que vous n’êtes pas dans trucs salaces. »)

Zach Phelps-Roper et Theo anglais, un nouvel ami qui se trouve être gay. Anglais ne trouve pas leur amitié étrange du tout. «La religion ne fait pas de vous qui vous êtes», dit-il. | ( VOCATIV / MARK Reinstein )

Anglais travaille dans un sex shop et aime rester dehors tard. «Je étais à une fête la nuit dernière, habillé comme un zèbre sexy », dit-il. «Je ai eu tellement ivre. »

Zach regarde Anglais sympathie, et je lui demande se il a jamais été à une fête avant. Il secoue la tête vigoureusement et rit. « Pas celles qu’il ya eu à, » dit-il. «Je suis habituellement endormi. »

« Je lance un ce soir, » mentionne anglais. « Vous devriez venir, bébé. »

Le visage de Zach devient rouge, et en anglais lui demande à propos de la jeune fille qu’il a parlé à ligne. Il ya quelques mois, il a conduit 12 heures à sa rencontre dans sa ville natale en Alabama. « Elle m’a tenu la main», dit Zach. « Elle m’a donné un câlin. Je ai dit que je ne avais pas d’attentes. » Il Textes ses émoticônes de Kissy et professe son amour plusieurs fois par jour.

Zach ne est pas une ironie, donc il n’a pas grand chose à dire quand je lui presse au sujet de son amitié avec l’anglais, un membre du groupe, il a été élevé dans la haine. « Ce qui est fait est fait, » dit-il. « Je ne peux pas changer le passé – la personne que je étais se sent comme un parfait inconnu pour moi maintenant. » Les deux connecté plus tôt cet été, lorsque l’anglais attendu sur Zach dans un restaurant. Maintenant Zach lui achète le déjeuner.

« Je lui ai donné mon numéro et nous avons commencé à traîner», dit en anglais, ajoutant que ce ne était pas drôle du tout. «La religion ne fait pas de vous qui vous êtes. »

***

Le lendemain matin, dimanche, je assiste à un service Westboro Baptist Church. Steve Drain, un des pasteurs, m’a fait entrer à l’intérieur. Trapu, avec une montagne-homme barbe, vidange est venu à Westboro il ya une décennie pour filmer un documentaire sur l’église et fini par aller. En tant que pasteur, il est l’un des héritiers spirituels de Fred Phelps.

Steve Drain, un prédicateur à l’église baptiste de Westboro. | ( VOCATIV / MARK Reinstein )

Je suis assis à l’arrière de la chapelle, qui est de la taille d’un sous-sol de banlieue, orné le genre de boiseries qui était populaire dans les années 70. Lorsque le service se met en branle, il est une prière d’ouverture et Fred Phelps Jr., premier enfant du fondateur, les étapes jusqu’à la tribune pour délivrer le sermon du jour.Lunettes et chauve, il ne canalisent pas la rage de son père. Il souligne que tout le monde peut changer, et le mariage de même sexe peut même en venir à Kansas, le Christ restera le même. Et ceux qui le péché sera finalement face à son jugement. « Ne avez-vous jamais l’oublier, mes amis sodomite, » conclut-il.

Ensuite, je rencontre avec Steve vidange dans un petit bureau de la chapelle. Les photos de famille couvrent les murs; aucun d’entre eux montrent Zach ou ses trois frères et sœurs qui a fait défection. Je demande vidange si ce est vrai: Est Fred Phelps vraiment excommunié de l’église? Avait-il vraiment renoncé à ses croyances?

«Je ne vais jamais confirmer ou de nier quoi que ce soit à propos de l’excommunication, » dit-il. « Mais pour autant que l’autre chose va? Ce est un mensonge éhonté de la part de Zach. » Il secoue la tête. « Il essaie de donner un sens à ce qu’il a fait. Il doit se adapter à un monde cruel maintenant. Bien sûr, je suis de ce monde, et je sais combien cruelle et sombre il est. »

Photographies d’enfants de Westboro. Photos de Zach Phelps-Roper et ses frères et sœurs ont été retirés de l’église une fois qu’ils ont quitté le groupe. | ( VOCATIV / MARK Reinstein )

Plus tard Zach vient me chercher à un McDonald autour du coin. Il ne demande pas sur le service; à la place, nous discutons de son avenir. « Outre épouser ma petite amie, » dit-il, «mon seul autre rêve est réuni avec ma famille. »

Je avais parlé avec sa mère, Shirley, la veille, d’organiser ma visite à Westboro. Comme beaucoup dans la famille Phelps, Shirley est un avocat. En 2011, elle était un demandeur principal à Snyder v Phelps, dans lequel Westboro a soutenu, avec succès, pour le droit d’exprimer les points de vue des membres sur le trottoir -. Ils avaient été poursuivis par le père d’un Marine morts dont les obsèques ils ont protesté.

Lorsque nous parlons, je demande à propos de Shirley Zach. « Il n’y a qu’une chose à dire à propos de cette situation déchirante, » dit-elle. « Il a blasphémé. Je ne les soins qu’il se repentent. Sinon, il va sûrement être détruit avec le reste de cette nation. »

« Il voulait que je vous dis qu’il vous manqué. »

« Je suis absolument certain qu’il ne manque moi, » dit-elle. « Il savait que nous l’aimions Mais vous devez décider:.? Avez-vous servez Dieu ou de l’enfant »

« Ne le ratez vous? » Je demande.

« Il ne est pas pertinent, » dit-elle. « Dieu ou l’enfant? »

Comme nous nous rapprochons de l’aéroport, Zach demande, « Hé, avez-vous jamais parlé à ma mère? »

Avant que je puisse répondre, dit-il, «Je sais qu’elle me manque vraiment. »

Source : The week – Traduction Google