E.U. – Le schisme émerge dans l’empire du yoga Bikram

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Bikram Choudhury menant une classe au Yoga Bikram College de l’Inde à San Diego en Novembre 2010. Crédit Rebecca Greenfield / Polaris

LOS ANGELES – Il est le gourou de yoga qui a construit un empire sur la sueur et fanfaronnades. Il a une écurie de voitures de luxe et un manoir de Beverly Hills. Au cours de formations pour les enseignants de yoga d’espoir, il arpente une étape dans un Speedo noir et disserte sur la vie, le sexe et le pouvoir de transformation de sa marque de yoga chaud. «Je vous guérir totalement, » il a dit les enquêteurs . « Quel que soit le problème que vous avez. »

Mais un jour du jugement juridique se rapproche pour le gourou, Bikram Choudhury. Il fait face à six poursuites civiles de femmes l’accusant de viol ou d’agression. La plus récente a été déposée le 13 février par un yogi canadienne, Jill Lawler, qui a dit M. Choudhury a violée au cours d’une formation des enseignants au printemps de 2010.

Ce mois-ci, un juge de Los Angeles dissipé plusieurs défis à un procès d’un ancien étudiant qui a dit M. Choudhury a violée lors d’une autre formation des enseignants 2010.

La première plainte a été déposée il ya deux ans. Comme de plus refait surface, en plus de femmes ont parlé publiquement des accusations d’agression et de harcèlement, leurs comptes ont créé des fissures dans le monde du unie des étudiants et des enseignants de yoga qui ont dépensé des milliers de dollars pour étudier avec M. Choudhury; studios ouverts portant son nom; et trouvé la force, la flexibilité et la santé dans sa formule des 26 postures de yoga dans une salle étouffante.

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Une classe à la succursale de San Diego de Yoga Bikram College de l’Inde en 2010. studios de yoga Bikram fonctionne dans le monde entier, de Buenos Aires à Shanghai. Crédit Rebecca Greenfield / Polaris

Beaucoup sont restés fidèles à un homme qu’ils appellent Boss et vénèrent comme un gourou excentrique. D’autres se éloignent.

« Beaucoup de gens ont des œillères», a déclaré Sarah Baughn, 29 ans, le yoga Bikram dévot ponctuels et concurrent de yoga internationale dont poursuites contre M. Choudhury en 2013 était comme un tremblement de terre chez les adeptes de son style de yoga. « Ce est leur monde entier. Ils ne veulent pas accepter que ce qui se est passé « .

M. Choudhury, qui demeure le visage de son empire de yoga, sa photo grimaçant placé en évidence sur la page d’accueil de Yoga Bikram College de l’Inde, nie toute malversation et fait face à aucune accusation criminelle.

Une déclaration publiée par les avocats de M. Choudhury et son collège de yoga, qui est également nommé comme défendeur dans les procès, a déclaré que «M. Choudhury n’a pas agresser sexuellement l’un des plaignants « et que les femmes ont été » « exploite injustement le système juridique pour le gain financier.

« Leurs affirmations sont fausses et déshonorent Bikram yoga et la santé et bienfaits spirituels qu’il a apporté à la vie de millions de pratiquants à travers le monde, » a indiqué le communiqué. « Après une enquête approfondie, le procureur de district du comté de Los Angeles a refusé de déposer des accusations d’agression sexuelle contre M. Choudhury ou le collège pour manque de preuves. »

Une date de procès Août a été mis dans le cas de Mme Baughn. Dans sa plainte, elle a dit M. Choudhury a poursuivi sa départ avec une formation des enseignants, elle a assisté en 2005, quand elle avait 20. Elle a dit qu’il avait murmuré avances sexuelles pendant les cours, et avait agressé et son tâtons dans une chambre d’hôtel et à son maison.

Dans l’autre cas impliquant une formation des enseignants 2010, les avocats de M. Choudhury ont fait valoir que la femme avait attendu trop longtemps pour déposer la plainte, au-delà du délai de prescription. Mais le juge a refusé parties de l’argument des avocats, en disant la femme, connue dans des documents judiciaires comme Jane Doe n ° 2, avait enduré tant de dégâts à sa vie et de la psyché que la plupart de la combinaison pourrait aller de l’avant.

« Les cas se déplacent très rapidement», a déclaré Mary Shea Hagebols, un avocat pour les six femmes qui poursuivent M. Choudhury. « Les séjours ont été levées, et nous déplacer à pleine vapeur. »

Même que les poursuites contre M. Choudhury multipliés au cours des deux dernières années, de nouveaux studios Bikram marque continué à ouvrir, rejoignant ainsi une liste de centaines de studios exploités indépendamment dans des endroits comme Buenos Aires et Shanghai. M. Choudhury est répertorié en tant que directeur de son siège de Los Angeles, et il supervise personnellement les enseignants, formations weekslong exténuantes qui coûtent $ 12 500 par élève.

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Tiffany Friedman, propriétaire de Haute Yogi Manhattan Beach, a changé le nom de son studio, le mot démolition Bikram. Crédit Emily Berl pour The New York Times

« Il ya eu des milliers de professeurs de yoga Bikram, propriétaires de studios et les praticiens qui ont transmis des messages de soutien et d’encouragement, » la déclaration de ses avocats dit.

Mais plusieurs propriétaires ont décidé de larguer le nom de leur Bikram yoga, disant qu’ils se sentaient mal à l’aise maintenant avec l’association. Sur la côte sud de la Californie, Tiffany Friedman rebaptisé son studio Bikram Haute Yogi Manhattan Beach et a commencé à offrir son propre mélange de styles de yoga.

Mme Friedman avait fait le yoga Bikram style des années, et elle a dit que, après l’achat d’un studio en 2008, elle a décidé de participer à une formation des enseignants à San Diego. Elle espère en apprendre davantage sur la philosophie du yoga, l’anatomie et les fondements d’une pratique physique qu’elle avait appris à aimer. Elle trouva rien de tout cela, dit-elle.

«Je étais à peu près consterné, » dit-elle. «Ce était très sectaire. »

Les formations de Daylong, dit-elle, se composait de la pratique du yoga marathon dans une salle de la torréfaction, la mémorisation d’un script de yoga à laquelle les enseignants devaient respecter, ce qu’elle a décrit conférences comme randonnées dirigés par M. Choudhury et visionnements obligatoires de films de Bollywood jusqu’à 3 heures Elle a dit d’autres enseignants stagiaires souvent massés M. Choudhury alors qu’il était assis dans un fauteuil surdimensionné sur scène avant rangées d’élèves.

« Je ai vu comment les gens voulaient vraiment sa faveur et lui a voulu briller une lumière sur eux et voulu croire qu’il était un gourou et avait tous ces pouvoirs », a déclaré Mme Friedman. « Ce était déchirant. »

Mme Friedman a dit qu’elle avait affrontés avec M. Choudhury quand elle a commencé à offrir une version abrégée de sa classe de 90 minutes, et a décidé de se séparer de la marque Bikram après avoir lu les détails des poursuites.

«Je ai arrêté d’envoyer des gens à la formation, » dit-elle. « Je ai changé le nom. »

Mais d’autres propriétaires de studios ont établi les frontières entre l’homme et son yoga, disant que son méthodes de travail. Et ils ont continué à utiliser son nom dans leur entreprise.

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«Je étais à peu près consterné. Ce était très sectaire « , a déclaré Mme Friedman d’une formation des enseignants avec M. Bikram qu’elle a assisté à San Diego après avoir acheté un studio en 2008. Crédit Emily Berl pour The New York Times

Dans le détail, moment par moment, les poursuites civiles contre M. Choudhury l’ont accusé de harceler, de ciblage et agressé des jeunes femmes qui avaient une fois de lui vénérés.

La plainte la plus récente, déposée par Mme Lawler, décrit comment elle a estimé que « Bikram Yoga l’appelait, et que son but était de partager avec autant de personnes que possible.» À 18 ans, elle a signé pour un enseignant printemps 2010 -formation à Las Vegas.

Les avocats de M. Choudhury ont dit qu’ils ne avaient pas encore été formellement servi avec le procès.

Selon la plainte, M. Choudhury a salué la récitation de Mme Lawler du script de l’enseignement qui a accompagné les postures de yoga. Elle lui masser pendant des heures lors de visionnements de Bollywood, a déclaré la plainte, et à un moment, il a commencé la peloter.

Mme Lawler avait peur de parler, les documents de la cour dit, et après avoir passé $ 10,000 de son fonds de collège sur la formation, elle se sentait pour compléter le cours. M. Choudhury a tirée de côté une nuit, se est excusé pour la toucher et a promis de «faire d’elle une championne», a déclaré la plainte.

Quelques semaines plus tard, M. Choudhury a dit Mme Lawler de l’accompagner à sa chambre d’hôtel, où il l’a agressée sexuellement, dit la plainte.

Selon la poursuite, Mme Lawler est resté partie du monde Bikram pendant des années après que; la plainte a accusé M. Choudhury de l’avoir agressée sexuellement à plusieurs reprises depuis, le plus récemment en Février 2013.

En Juillet 2014, elle a enseigné son dernier cours de yoga Bikram, le procès dit, et a pris un emploi comme serveuse.

Mme Baughn, qui a aimé enseigner le yoga et a gagné des éloges pour sa force et de la flexibilité sur le tapis de yoga, a également quitté le monde de yoga. Elle ne enseigne plus ou pratiques, et elle a dit qu’elle ne pourrait jamais revenir.

«Je ai vécu l’enfer total », at-elle dit, ajoutant: « Qu’est-ce qui me est arrivé était horrible. Je vais probablement ai toujours mauvais rêves « .

Correction: 25 Février, 2015
En raison d’une erreur d’édition, un article mardi au sujet des poursuites civiles qui a accusé le gourou yoga Bikram Choudhury de viol et d’agression référence, à tort aux actions de Tiffany Friedman, propriétaire de Haute Yogi Manhattan Beach, au cours d’une session de formation Bikram. Mme Friedman dit que d’autres enseignants stagiaires massés M. Choudhury; elle ne l’a pas fait.

Source : The New York Times – Traduction Google