E.U. – L’église de Scientologie travaille en coulisse contre l’Aquarium de Clearwater

 

Par Mike Brassfield et Tony Marrero , Times personnel Writers

Saturday, 3 Janvier, 2015 11:30

Un rendu montre l'entrée pour un aquarium possible à l'emplacement actuel de l'hôtel de ville S Osceola Avenue.

Un rendu montre l’entrée pour un aquarium possible à l’emplacement actuel de l’hôtel de ville S Osceola Avenue.

 

Est-ce que l’Église de Scientologie veux juste centre-ville de Clearwater à lui tout seul?

Ce est la question que les gens se demandent maintenant que la Scientologie, le plus grand propriétaire du centre, travaille dans les coulisses pour lutter contre les plans de le Clearwater Marine Aquarium de s’y installer.

La campagne est devenue de plus en plus agressive. L’église a fait appel à un comptable, un économiste et un journaliste d’investigation à creuser dans les projections financières de l’aquarium à but non lucratif et son histoire animaux de soins, selon les partisans de l’aquarium.

Scientologie, qui appelle Clearwater son siège spirituelle dans le monde entier, a également fait pression sur les fonctionnaires qui décidera si l’aquarium reçoit des dollars de taxe de séjour.

Le petit aquarium – la maison de l’hiver, le dauphin star de cinéma avec une queue de prothèse – espère amasser assez d’argent pour construire une installation $ 68,000,000 sur le front de mer du centre-ville parce qu’il a dépassé ses quartiers actuels près de Clearwater Beach.

Les dirigeants élus de Clearwater appuient unanimement cette idée, en espérant un aquarium populaire attire les touristes au centre-ville moribonde de la ville. Lors d’un référendum, les électeurs ont décidé de laisser l’aquarium déménager à l’emplacement actuel de l’Hôtel de Ville.

Cependant, cela mettrait une attraction majeure et peut-être un million de touristes par an dans le milieu de signature les propriétés de la Scientologie – l’Hôtel Fort Harrison, l’imposant immeuble du pavillon et le gratte-ciel Oak Cove.

« La seule chose que l’Église de Scientologie à Clearwater se soucie de garde embêtants non-scientologues loin de ses bâtiments », a déclaré Mike Rinder, un ancien haut niveau Scientologie exécutif qui critique désormais direction de l’église. « L’église veut se assurer que le centre ville de Clearwater continue d’être la jolie ville, calme, sans un tour à dérange-nous qu’il est devenu. »

En public, l’église ne se oppose pas les plans de l’aquarium.

« Nous ne sommes pas pro- ou anti l’aquarium, » porte-parole de la scientologie Pat Harney a écrit aux fonctionnaires Clearwater. « Nous avons juste des questions et signalons les faits. »

Dans les coulisses, ce est une autre histoire.

« Le message était assez clair pour moi. Ils ne veulent pas d’un centre de l’aquarium, » a déclaré le commissaire du comté de Charlie Justice, qui a récemment reçu la visite de représentants de la Scientologie.

Autres commissaires qui ont obtenu visites se sont retrouvés avec la même impression. Ils disent les représentants de l’église ont fait valoir que l’aquarium ne est pas la meilleure utilisation du site City Hall.

« Je arrêtais pas de demander, » Pourquoi êtes-vous ainsi contre l’aquarium? « Rappelé commissaire Karen Seel. » Je ne ai jamais eu ce que je considérais comme une bonne réponse. Après la réunion, je ai pensé et je ai pensé, et ce est parce qu’ils veulent le reste du centre-ville pour l’expansion. Je pense que ce est leur but.  »

Vote a été révélateur

Commissaires du comté tiennent les cordons de la bourse. L’aquarium espère lever 16 millions de dollars de dons privés. Mais ce est aussi la recherche de tourisme ou en dollars « de l’impôt sur le lit », de séjours à l’hôtel, ce qui serait une source importante de financement.

L’aquarium sera l’une des nombreuses attractions qui cherchent une part de près de 7 millions de dollars en revenus de taxe de séjour annuel qui sera libéré cette année quand le comté paie sa dette sur Tropicana Field.

Ancien Clearwater le maire Frank Hibbard dit qu’il est outré que l’église travaille contre le plan après que des habitants ont voté pour permettre l’aquarium de louer la propriété City Hall.

« Si vous essayez de montrer sa bonne volonté, je ne pense pas que vous le montrer en essayant de saper quelque chose que les citoyens soutenus et qui diversifie le centre-ville», a déclaré Hibbard, qui est sur le bord de l’aquarium mais a dit qu’il ne parlait pas pour l’aquarium.

« La preuve est clairement pointe vers le fait qu’ils veulent que le centre-ville à eux-mêmes. »

Publiquement, l’église n’a pas pris position avant Novembre 2013 référendum de Clearwater.

Toutefois, les totaux de vote ont donné partisans aquarium une idée de l’endroit où l’église se démarque vraiment. Selon les registres électoraux, l’enceinte avec de loin le plus de votes contre l’aquarium était celui qui comprend l’Hacienda Gardens complexe résidentiel de Scientologie appartenant sur Saturne Avenue, qui abrite des centaines de membres du personnel de l’église.

Eglise veut centre de détail

Qu’est-ce que l’Église de Scientologie dire?

Responsables de l’Eglise a refusé de commenter le Tampa Bay Times. Mais ils ont dit commissaires de comté l’église croit le centre-ville est plus approprié pour le développement du commerce de détail. Ils ont soulevé des préoccupations au sujet de la circulation.

L’église a également commandé des études qui vantent son impact économique. Il paie plus de 2 millions de dollars par année en biens et lit de l’hôtel des impôts. En outre, les entreprises appartenant à des scientologues emploient des centaines de non-scientologues, l’église souligne.

Depuis son arrivée à Clearwater en 1975, l’église est devenue une présence dominante du centre-ville, avec près de 70 propriétés servant de centre mondial de conseil Scientologie.

Aujourd’hui, l’église possède une valeur de près $ 184 000 000 de la propriété à Clearwater – 76 pour cent de ce qui est exonéré d’impôt car il est utilisé à des fins religieuses, selon les dossiers de comté. L’église possède également étendues de terrains non aménagés.

Propriété peut jouer dans le conflit entre l’église et l’aquarium.

En Décembre 2012, préparer tranquillement pour un déménagement, l’aquarium a dépensé 2 millions de dollars pour acheter un terrain vacant entre la mairie et 13 étages Oak Cove gratte-ciel de la Scientologie.

L’aquarium a parlé de mettre éventuellement un garage ou un hôtel sur ce terrain, à côté de l’endroit où un nouvel aquarium irait.

Si cela se produisait, les touristes d’aller voir les dauphins d’hiver et d’espoir pourraient être un parking juste en face des cabines à l’arrière de la propriété Fort Harrison Hôtel où scientologue Lisa McPherson a passé les 17 derniers jours de sa vie dans les soins de l’église devant elle la mort controversée en 1995.

En Septembre 2013, l’église a passé de 3 millions à ramasser un acre que l’aquarium a été lorgne pour un garage de stationnement.

Selon les partisans aquarium, l’aquarium récemment reçu la visite d’un journaliste employé Scientologie qui dit que l’église avait un comptable et un économiste en revue les documents déposés de l’IRS à but non lucratif et son étude de faisabilité pour son installation proposée.

Pour sa part, le Clearwater Marine Aquarium dit que ce ne est pas la recherche d’un combat avec la Scientologie.

« Nous respectons leurs droits du premier amendement de dire ce qu’ils veulent, » a déclaré le PDG aquarium David Yates. «Nous essayons simplement de faire ce qui est le mieux pour notre mission et la communauté. »

Il ne ya aucune garantie l’aquarium déplacer en ville de toute façon, car il doit relever des défis de collecte de fonds.

Lobbying incompris

En plus de parler aux commissaires de comté, les officiels scientologues ont tendu la main aux membres du Conseil de Développement Touristique de Pinellas, qui recommandent la façon dont l’argent des impôts de lit devrait être dépensé.

Madeira Beach maire Travis Palladeno, un membre du conseil, a rencontré membres du personnel de la Scientologie en Septembre.

« Je pense qu’ils sont préoccupés que peut-être certains des chiffres étant représentée de l’aquarium ne étaient pas ce qu’ils pensaient qu’il devrait être de faire cet investissement avec l’argent des contribuables de lit, » dit Palladeno.

Pendant ce temps, les responsables de Clearwater ne apprécient pas le lobbying de l’église.

« Nous essayons de réaménager le centre-ville pour tout le monde, pas seulement pour l’Eglise de Scientologie, » a déclaré le maire George Cretekos.

Responsables de l’Eglise disent Clearwater directeur municipal Bill Horne ils veulent haut de gamme de détail pour servir paroissiens riches.

« Tout le monde essaie de déterminer quelles sont les intentions de l’église sont, et les gens viennent à la conclusion que ce est de posséder le centre-ville – d’augmenter leurs avoirs de propriété et tourner le centre-ville en scientologie-ville», a déclaré Horne. « La question est, est-ce vraiment ce qu’ils tentent de faire? »

Source : Tampa Bay – Traduction Google