E.U. – Les Sept signes qui indique que vous êtes dans une secte

Un ancien membre d’un groupe de prière collège soudée décrit la désintégration et de sa communauté comment l’un de ses  membres se sont retrouvés morts.

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Bethany Deaton en 2008. (Boze Herrington / La Atlantique)

2 novembre 2012, était un beau vendredi à Kansas City-claire et fraîche et ensoleillée. J’avais passé la lecture de l’après-midi dans la bibliothèque d’un collège non agréé affilié à la Maison internationale de prière, une organisation chrétienne évangélique communément appelée IHOP (aucun rapport avec le restaurant). Autour de 18 heures, j’ai reçu un appel de mon ami Hannah *.

«J’ai découvert quelque chose qui est vraiment dévastateur. Je ne voulais pas te le dire de cette façon, mais je veux que vous sachiez », dit-elle. « Bethany Leidlein s’est suicidé mardi. »

J’ai été choqué. Pendant sept ans, j’avais passé des heures chaque jour avec Bethany, manger et parler et prier. Nous avions été les meilleurs amis. Elle était de 27, nouvellement marié; elle venait de terminer son diplôme d’infirmière. Je me sentais comme elle fera toujours partie de ma vie.

Maintenant, elle avait disparu.

Pendant trois semaines, Hannah et moi avons essayé de contacter les dirigeants au IHOP sur un groupe de prière que nous, Bethany, et beaucoup de nos amis avait fait partie de-une petite communauté, indépendant qui a attiré sur les enseignements de IHOP. En Février, j’avais été formellement excommunié, et Hannah restait en Juin. Vous recherchez de l’extérieur, nous deux vu le groupe autrement que nous avions quand nous étions partie: On l’a vu comme une secte.

Il ya plusieurs années, le fondateur de IHOP, Mike Bickle, a créé une liste de sept façons de reconnaître la différence entre une communauté religieuse et d’un culte. Écrit, les signes semblent claires:

1. S’opposer à la pensée critique

2. Isoler les membres et de les pénaliser pour quitter

3. Soulignant doctrines spéciales en dehors écriture

4. Recherche fidélité inapproprié à leurs dirigeants

5. Déshonorer l’unité familiale

6. Traverser les frontières bibliques de comportement (par rapport à la pureté sexuelle et la propriété personnelle)

7. Séparation de l’Église

Mais quand il s’agit de vos amis, votre foi, votre communauté, ce n’est pas si évident. Depuis plusieurs années, environ deux douzaines de personnes, tous plus jeunes que trente ans, vivaient ensemble à Kansas City, Missouri, et en suivant la direction de Tyler Deaton, un de nos camarades de classe de l’Université Southwestern du Texas. À l’été 2012, Tyler avait épousé Béthanie;par la chute, elle était morte. Ce qui a commencé comme un groupe de prière dortoir salle avait dégénéré en quelque chose de beaucoup plus sombre.

***

J’ai rencontré Bethany et Tyler au cours de la semaine de l’orientation de leur première année en 2005. Petit, avec un visage en forme de coeur et des yeux bleus lumineux, esprit effort de Bethany et présence chaleureuse rapidement attiré un groupe dévoué de vos amis. Elle a souvent parlé des « gloires du monde » et ses merveilles sur brunch dans la salle à manger. Nous cautionné sur notre amour partagé d’histoires et restait souvent par discuter de nos rêves de devenir grands romanciers et de rejoindre les rangs de nos héros littéraires tard.

Un jour, pendant la première semaine, j’ai trouvé Tyler dans la chapelle de l’école. Il était assis au piano, la lumière du soleil de fin de l’après-midi éclairer ses yeux noirs et les cheveux comme il se balançait d’avant en arrière, piétinant les pédales et chanter un refrain populaire évangélique d’une voix pleine de chagrin et de passion:

Votre amour est extravagant

Votre amitié, c’est intime

Je me sens comme je me déplace au rythme de ta grâce

Votre parfum est enivrant

Dans le lieu secret

Parce que votre amour est extravagant

A la fin de la chanson, il est venu et s’est présenté. Quelque chose sur le terrain par voie nasale de sa voix, je me demandais s’il était gay. Quelques mois plus tard, je voudrais travailler le courage de lui demander; la question a offensé tellement que je ne l’ai pas à nouveau jusqu’à la fin de cette année, quand il a admis qu’il avait été « prises avec l’attraction de même sexe» pendant des années.

Ce semestre, nous sommes devenus des amis proches. Dès le début, je me sentais comme si Tyler a essayé souvent de manipuler les gens à faire ce qu’il voulait, mais il était aussi un chrétien engagé, zélé et humble. Inspiré par sa sensibilité envers les autres et de bravoure pour affronter ses démons personnels, j’ai appris à ignorer mes réserves initiales et lui faire confiance.

Deux ans plus tard, à l’été de 2007, Tyler retour d’un voyage au Pakistan et a annoncé que Dieu allait lancer une révolution spirituelle sur notre campus. Ceux d’entre nous qui le connaissaient bien ont été surpris par les changements dans sa personnalité. Il avait toujours été extraordinairement perspicace, mais maintenant cette capacité avait atteint des niveaux étranges. Il pourrait décrire conversations qu’il n’était pas impliqué dans cette prenaient place sur l’autre côté du campus. Il a dit que Dieu parlait toujours. Il a affirmé qu’il ne pouvait dire ce que nous pensons, quand nous étions en train de pécher; il a dit qu’il pouvait sentir dans son corps ce que Dieu pensait de nous.

Quand j’ai découvert que lui et Bethany se réunissaient tous les soirs pour la prière avec leurs deux colocataires, Juin et Justin *, je les ai supplié de me laisser rejoindre. Il a été décourageant de voir certains de mes meilleurs et seuls amis au sud-ouest de partager une expérience dont j’ai été exclu; Je voulais faire partie de leur groupe. J’étais seul et s’ennuie, et je voulais faire l’expérience de quelque chose d’extraordinaire avant j’ai quitté l’école: un mystère à résoudre, une bataille à livrer, une quête romantique, comme les héros dans les histoires que j’avais lues. Toutes mes chansons et histoires préférées pris fin avec un moment puissant et souvent tragique de la catharsis.Je voulais collège pour finir comme ça. Si elle n’a pas, ma vie serait ennuyeuse, anti-climax … normal.

J’avais toujours imaginé ma vie en termes d’une histoire, et maintenant Tyler m’offrait la chance de faire partie d’un. Il avait développé une nettementvocabulaire charismatique de « combat spirituel » et a affirmé qu’il était en communication directe avec Dieu. Il a dit que cinq d’entre nous ont été choisis pour une mission dangereuse, mais importante: l’évolution de la nature et de la compréhension du christianisme sur notre campus. Comme les personnages de Morphée ou Hagrid, il est devenu notre escorte dans une communauté secrète où le mal a été combattu de près et l’obscurité se cachait dans tous les coins.

Ce premier semestre a été exaltante. Nos expériences de prière étaient très émotionnelle; parfois, nous avons pleuré. Bien que je n’avais encore secrètement des doutes quant à l’authenticité des croyances du groupe, j’ai été profondément ému par le courage et la loyauté mes amis montraient une vers l’autre. Il se sentait comme dans une aventure épique, dans laquelle chacun des personnages principaux visages courageusement ses propres faiblesses tout en collant ensemble dans la chaleur de la bataille.

Bethany a continué d’être mon ami le plus proche dans le groupe. Nous avons confié à un autre, y compris nos doutes doux sur le groupe. Une nuit, au début de Novembre, quelques-uns des membres du groupe a essayé de «guérir» une jeune fille atteinte de paralysie cérébrale, même en tirant son de son fauteuil roulant et la traînant autour de la chapelle. Word se propager rapidement sur le campus que la jeune fille avait été miraculeusement guéri, mais j’ai dit Bethany je n’étais pas convaincu que quelque chose de vraiment inhabituel s’était passé.

Vers la fin de Novembre, elle a admis qu’elle avait des sentiments pour Tyler.Elle dit que Dieu lui avait dit qu’ils allaient se marier, une fois qu’il a été complètement guéri de sa lutte avec l’homosexualité. Pendant les vacances, nous voudrions discuter pendant des heures. Elle pleurait régulièrement.

Autour de ce temps, Tyler a assisté à une conférence IHOP. Lors de cette rencontre de quatre jours à Kansas City, Missouri, où le mouvement est basé, il a rejoint 25 000 autres jeunes à prier pour le réveil spirituel sur les campus universitaires à travers l’Amérique. Il a entendu le leader évangélique Lou Engle part un rêve qu’il avait eu, dans lequel les étudiants coupaient les têtes de leurs professeurs, ce qui suggère la fin de «l’esprit de l’intellectualisme » qui a saisi le monde universitaire. Il entendit Bickle déclarer que Dieu avait soulevé une génération prophétique qui exécuterait « signes et prodiges », et de nombreuses histoires de visites angéliques.

Après Tyler retour de la conférence, ses expériences avec le surnaturel semblent intensifier de façon spectaculaire. Comme nous avons marché à travers le campus, il verrait une armée de démons portant des banderoles devant la bibliothèque. À la fin de Janvier, Dieu lui révéla sa vocation dans la vie était d’être un apôtre et former de Dieu « gens finales. » Quand Bethany et Juin ont insisté pour que nous trouvons mentors qui pourrait nous former et nous ont amenés à visiter un couple chrétien qui vivait à proximité, Tyler « discerner » que le mari vivait dans le «péché sexuel explicite. » D’une certaine manière, quand il a dit cela, le reste d’entre nous avons réalisé que nous avions tous été ressentons la même chose. Nous ne sommes jamais retournés.

J’ai été profondément touché par les enseignements de IHOP. J’ai commencé à envisager sérieusement la possibilité que nous vivions dans la dernière génération. Les enseignants et le personnel avaient tous un message pour les étudiants: Tout ce que nous avons pensé que nous savions sur le monde avait tort. Nous avions été empoisonné par une culture libérale enseignement mensonges séduisants sur « amour » et « compassion » que le diable utilisait pour préparer sa fin des temps de tromperie.

Avant de rejoindre le groupe de prière, j’avais été une personne assez tolérants.Maintenant que j’étais différent. Je suis belligérant envers mes amis gays et athées. J’ai pris combats et les insulter violemment. Mais je me sentais justifiée; Je pensais qu’ils étaient aveugles à la vérité de Dieu.

Comme le groupe de prière élargi, il est devenu une sphère enchantée où les choses surnaturelles semblaient se passe tout le temps. J’ai commencé à avoir des rêves inquiétants où l’école a été inondée et envahie par des créatures. Une fois, nous avons trouvé un emballage de bonbons dans le plafond de l’un de nos membres, Micah Moore; nous avons brûlé, parce que Dieu nous a montré qu’il avait été utilisé pour pratiquer la sorcellerie. Dans le monde de l’université de tous les jours des examens et des concerts de la chorale et repas réfectoire, ces épisodes semblent étrangers bizarres et à, peut-être même inquiétantes. Mais dans le monde du rêve gnostique de notre petite enclave charismatique, ils semblaient tout à fait normal. À la fin de la prochaine session, plusieurs d’entre nous ont déjà fait des plans pour passer à Kansas City.

***

J’ai été viré du groupe de prière pour la première fois un an et demi plus tard.Environ deux douzaines d’entre nous vivent désormais ensemble dans des maisons de groupe dans le Missouri, le partage de notre argent et de travail des emplois à temps partiel alors que nous avons assisté à des cours à l’Université IHOP. Trois soirs par semaine, nous adoraient ensemble.

Tyler et les autres membres du groupe selon j’avais un « coeur mauvais, tendance à l’auto-protection, la colère, la rancune et la haine » et un « , accusateur, rejetant groupe, auto-protection haine malveillants vers la plupart des gens. » Après une nuit intense de confrontation à l’automne 2010, le groupe a cessé de me parler. J’ai continué à vivre dans la maison, mais j’étais complètement isolée.

Pourquoi ai-je rester? J’étais en conflit. Tous mes amis m’a dit que j’avais un sérieux que j’avais été effectivement mis en quarantaine si-grave problème. Ce sont mes amis les plus proches dans le monde. Je commençais à me demander si ils pourraient avoir raison. Peut-être que j’étais vraiment haineux, malveillant, méchant. Je ne faisais confiance par ses propres instincts.

Quand mon patron a vu que j’étais déprimé et j’avais arrêté de manger, elle a contacté l’un des hauts dirigeants de l’Université IHOP. Nous avons rencontré, et je l’ai décrit ma situation de vie.

« Attends, » dit-il, d’une voix très grave. « Avez-vous été  évité  comme une punition?  »

Sous sa direction, j’ai envoyé Tyler et demandé si je pouvais revenir; sous la pression des dirigeants de l’Université IHOP, il consentit. Le groupe a lancé une grande fête en mon honneur, mais au bout de quelques jours, j’ai commencé à souhaiter que je n’avais jamais revenir.

Tyler maintenant dit qu’il pouvait sentir quand une personne a été pécher. « Il n’y a rien que vous avez fait depuis longtemps qui n’a pas péché en elle, » il m’a expliqué. Sous son système obligatoire de «modifications de comportement», comme il les appelait, tout le groupe a été en cours de restructuration rapidement. Les gens donnaient leurs surnoms, se distancier de leurs partenaires romantiques, et de prendre des pauses de leur musique ou les familles à tout ce à quoi ils avaient développé « pièces jointes idolâtres. » J’ai été interdit de la lecture et de l’écriture, le droit d’avoir des conversations sérieuses avec les filles , et forcé à porter de nouveaux vêtements, qui Tyler ramassé pour moi.

Le groupe était dirigé comme un camp d’entraînement militaire, aux tâches et activités pour nous tenir occupé presque toutes les heures de la journée. Les filles se réveillent autour de sept à nettoyer leur maison avant l’arrivée des gars pour le déjeuner. Au cours de l’après-midi, certains d’entre nous aller en classe à l’Université IHOP tandis que d’autres ont travaillé ou priaient. Vers cinq heures, nous réunir à nouveau à l’une des maisons pour préparer le dîner. Nous mangions 18:00-19:30 puis passer plusieurs heures à prier ou chanter. Une fois toutes les quelques semaines, il y avait même un exercice d’évacuation surprise.

Nous avons eu le temps la prophétie au moins trois nuits par semaine. Au cours de ces sessions, le groupe de s’asseoir en silence et écouter le murmure de l’esprit de Dieu. Tout le monde dit des choses semblables, mais ils ont souvent fini par être démenties plus tard. Ceux qui sont en désaccord ont été appelés pour être arrogant et rebelle et ont été contraints de se repentir.

À la fin de l’été, le moindre geste, peu importe comment innocent, pourrait être interprété comme une preuve de l’influence démoniaque. Une nuit en Août, Tyler et Juin les deux avaient des rêves dans lesquels Dieu « révélé » que mon individualité mettait en danger la communauté. Par mesure de précaution, j’étais isolé, et deux des garçons surveillais constamment sur moi. Je pourrais être réprimandé pour se gratter le dos d’un autre homme, pour s’asseoir avec une couverture sur mes jambes, pour regarder quelqu’un dans le mauvais sens.Une fois, Micah m’a accusé de manipuler quelqu’un en venant vers moi et me serrant.

Le groupe a décidé que je serais interdit de lecture et d’écriture.

Après une femme du groupe a la porte de sa chambre à coucher et la Bible ôtée, elle se plaignait de IHOP. Les dirigeants de l’organisation ont rencontré Tyler et lui a averti que son groupe a été de plus en plus «culte-comme. » Tyler a commencé à avoir des réunions régulières avec eux. Il a été ordonné de quitter les sanctions imposées et arrêter exigeant que les étudiants de notre groupe viennent à sa séance de samedi plutôt que le culte obligatoire réunion de l’Université IHOP.

Et je commençais à faire face à mes propres doutes. Mes questions sur le groupe ont été accumulés depuis des années, mais une nuit, j’ai entendu le groupe de prière contre moi dans la chambre voisine. Ce moment m’a aidé à admettre quelque chose à moi-même, quelque chose de grand: Ils n’ont pas fait entendre la voix de Dieu. Mes amis et moi ont tous été fouettés dans une frénésie par la tonique délire de persécution prophétie et fantasmes.

La semaine après l’engagement de Bethany et Tyler en Février 2012, les hommes sont venus vers moi et m’ont demandé de quitter la communauté. Au début, j’étais bouleversée. Si j’ai déménagé, je serais à pied de tous mes meilleurs amis. J’avais espéré que je pourrais pousser le groupe dans une direction plus positive. Mais plus j’y pensais, plus je savais qu’il était temps pour moi d’aller. Le premier jour de Avril, j’ai déménagé. Le reste du groupe a été interdit de me contacter, et je n’ai pas été invité à la noce.

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Bethany Deaton et l’auteur en 2008. (Boze Herrington / La Atlantique)

Les semaines après la mort de Bethany étaient parmi le plus noir de ma vie. Un de mes amis les plus chers et les meilleurs était mort, et je ne pouvais pas accepter l’explication qu’elle s’était tué deux mois après le mariage, elle avait été impatient depuis des années. Même la logistique de deuil ont été compliquées; le jour de sa visite, Tyler essayé de me retiré de la maison funéraire.

Pendant ce temps, IHOP envoyé plusieurs dirigeants d’enquêter sur la communauté de prière. Il leur a fallu seulement quelques heures avec le groupe dans la nuit après la mort de Bethany de conclure que Tyler a été la tête d’une secte. On a demandé aux garçons qui vivaient encore avec Tyler à se déplacer immédiatement, et les membres actuels et anciens ont été interrogés.

Et puis, ils ont interrogé Micah, la personne qui avait été chargé de me garder pendant une de mes périodes d’isolement du groupe. Pendant l’interrogatoire, il est tombé en panne et a avoué qu’il avait étouffé Bethany . Plus tard, il a déclaré Tyler lui avait dit de commettre l’assassiner, en disant qu’il «avait en lui de le faire. » Le lendemain, le jour de l’enterrement de Béthanie à Arlington, au Texas, il a conduit à la station de police et s’est rendu po Il , il a dit un conte sinistre: Lui et d’autres hommes dans le groupe avait eu des relations sexuelles avec Tyler, et ensemble, ils avaient agressé rituellement Béthanie. Elle avait été tué, Micah dit, parce qu’ils avaient peur qu’elle dirait à son thérapeute sur les agressions.

Cela a soulevé des questions intenses dans la communauté IHOP, et Bickle et autres a tenu des séances d’information pour les résoudre. Quand un étudiant a demandé comment ce genre de groupe dangereux pu exister avec peine que personne s’en aperçoive, ils ont expliqué que mes amis et moi étions les greffes du Texas qui avaient développé une intense loyauté à l’autre et d’un chef spirituel qui a opéré en secret. « Il ya des gens là-bas qui auraient dû avoir une carrière,» dit-il. « Ils avaient degrés, des diplômes de droit. Mais ils avaient renoncé à leurs objectifs de la vision d’un seul homme. » Il a rappelé aux étudiants que Judas avait passé trois ans la compagnie de Jésus et de ses disciples, sans que personne s’en douter la méchanceté dont il était capable.

Parler aux membres de la communauté IHOP, j’ai l’impression qu’ils veulent oublier ce qui s’est passé.  Si seulement ils avaient lu leur Bible plus , je les entends dire.  Si seulement ils avaient accordé plus d’attention aux enseignements de Bickle .  Si seulement ils hadn ‘ t été égarer par leur environnement de collège laïque. Si seulement … Je pense que les dirigeants du mouvement ont encouragé la perception que nous n’étions pas «réels, nés de nouveau » chrétiens-Tyler n’était pas dangereux en raison de ses délires grandioses, disent-ils, mais à cause de son «agenda homosexuel mal. »

Bien que certains des anciens membres du groupe sont restés partie du mouvement prophétique, je mentalement vérifié après la mort de Bethany. J’ai rejoint une église à une tradition liturgique et formé un nouveau cercle d’amis, dont beaucoup avaient aussi laissé IHOP. J’ai commencé à repenser mon point de vue sur l’homosexualité et d’autres groupes marginalisés. J’ai aussi subi la consultation avec les dirigeants IHOP. Au cours de ce processus, j’ai essayé de renoncer à ce que j’ai vu croyances nuisibles, y compris la conviction que notre groupe avait été messagers appelés à combattre les forces de l’anti-Christ. À ma grande surprise et consternation, ils m’ont dit: «Non, Tyler avait raison à ce sujet. Vous devez prier à haute voix pour que Dieu vous montre votre appel « .

En d’autres termes, le plus grand crime de notre groupe n’était pas un excès de zèle, il a été pas assez zélé. Il me semble que notre communauté n’est pas exceptionnelle, compte tenu de l’environnement spirituel de haute intensité, nous faisions partie d’. Tyler n’était pas un individu isolé, mais le produit d’un système incroyablement tordu.

On ne sait pas qui est responsable de la mort de Bethany. Le procès de Micah est prévue pour Novembre. Il s’est rétracté ses aveux,  a déclaré son avocat  ses déclarations ont été faites par « un jeune homme désemparé et confus sous pression psychologique extrême. » Tyler n’a pas été inculpé dans l’affaire.

Mais il est clair que lorsque Bethany est mort, elle a fait partie d’une communauté enveloppé dans la peur et la haine, une communauté où ceux qui ont parlé sur ont été traités comme s’ils n’existaient pas. Leurs amours, des désirs, des opinions, des sentiments, et des personnalités entières ont été invalidés, le tout au nom de Dieu.

Source : The atlantic – Traduction Google