E.U. – Mettre le salut éternel dans les mains de missionnaires de 19 ans

Quand les jeunes Mormons sont envoyés dans le monde entier pour attirer de nouveaux adhérents à l’Eglise, parfois ils finissent par remettre en question leur propre foi.

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Dix-sept ans Matthew Timion fumait une cigarette fenêtre de sa chambre quand il entendit frapper à la porte. Il avait juste déplacé à travers le pays avec sa mère et son beau-père, un athée militant. La mort récente de son père alcoolique lui avait laissé de nombreuses questions sur la vie, la mort et la foi. Sans regarder, il savait en quelque sorte les visiteurs à la porte étaient des missionnaires mormons. Il a interprété plus tard comme un signe de Dieu.

«Mormonisme est venu comme un cheval blanc», dit Timion. « Ils ont parlé de familles qui peuvent être ensemble pour toujours, la vie après la mort, le but de la vie. Et il y avait une communauté instantanée. [Pour] quelqu’un comme moi, qui a des problèmes de père, cette église dirigée par des hommes prêts à vous donner une tape dans le dos rempli tous les besoins que j’avais « .

Les missionnaires Timion réunis ce jour-là a guidé à travers le processus de conversion. Deux ans plus tard, Timion a entrepris une mission lui-même.

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Non-mormons sont utilisés pour cacher des paires de jeunes hommes de nettoyage couper dans les balises de nom et costumes sombres. Mais peu d’entre nous de comprendre ce que c’est que c’est que d’être à l’intérieur de ces costumes, frapper aux portes et l’approche des étrangers en public pour discuter de leurs croyances les plus profondes.

Depuis l’Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours a été fondée en 1830, plus d’un million de Mormons ont effectué des missions. Pour la seule année Mars 2014, il y avait 85 039 missionnaires à plein temps au service à 405 missions dans le monde. Soixante-quatre pour cent de ces missionnaires étaient des jeunes hommes, 28 pour cent étaient des jeunes femmes, et 8 pour cent étaient des personnes âgées, qui sont définis dans la littérature de l’église pour être fidèles qui ont quitté la population active.

« Il est ridicule de mettre le salut éternel dans les mains de 19 ans qui y voient une concurrence de qui peut baptiser plus de gens. »

Pour les jeunes hommes élevés dans les communautés mormones, la pression à partir en mission est énorme. Ouvrez n’importe quel journal dans l’Utah et vous trouverez adieu et retrouvailles annonces. Une annonce dans L’Univers , le campus le journal de l’université Brigham Young, propose une pré-mission examen dentaire gratuit. Un missionnaire qui nous avons parlé a ses dents de sagesse enlevé comme un cadeau d’adieu de son dentiste Mormon.

Russell Beckstead * , est le neuvième de dix frères et sœurs, dont six avaient servi avant Russell était assez vieux pour servir sur une mission. Dans la petite ville de l’Idaho où il a grandi, 66 pour cent du comté était Mormon, et le temps a été marquée par les allées et venues des missionnaires.

« Si vous êtes un homme dans l’église et vous n’avez pas servi une mission, qui soulève immédiatement les sourcils, » explique Beckstead. « Vos chances d’obtenir un compagnon sont directement liés ou non vous avez servi une mission honorable. Une plaisanterie courante est que plus les gens vous prêcher l’Evangile à la plus attrayante de votre future épouse sera « .

Encore plus que le christianisme ordinaire, le mormonisme souligne l’importance de l’évangélisation. L’une des révélations de Joseph Smith dans laDoctrine et Alliances , un document de base LDS, lit, « Ye sortira dans la puissance de mon Esprit, prêchant mon Évangile […], en déclarant mon mot semblable à des anges. »

Lors de notre entretien, Beckstead tire une carte plastifiée de sa poche. « Il s’agit d’une ligne de la prêtrise de l’autorité. Jésus a donné la prêtrise à Pierre, Jacques et Jean, qui a donné à Joseph Smith, qui a donné à ces gars-là, et ces gars-là a donné à ces gars-là, tout en bas pour moi. Il ya une ligne directe de l’autorité de Jésus-Christ pour moi. Et si je croyais vraiment, ma mission, que j’étais un fonctionnaire, représentant légal de Jésus-Christ. « 

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Tous les missionnaires rapportent à l’un des 15 centres de formation des missionnaires dans le monde entier au début de leur mission. Le centre de formation le plus grand, à Provo, dans l’Utah, s’étend à plusieurs miles le long de BYU et peut accueillir jusqu’à 4.000 missionnaires en formation qui sont appelés «aînés» et «sœurs». Jusqu’à 12 semaines, ils reçoivent une instruction théorique dans des langues étrangères, théologie, et la conversation stratégies guidées par Prêchez mon Évangile , tandis que le Manuel missionnaire donne un aperçu langue acceptable, robe, la conduite, la dîme, et les relations. Plusieurs missionnaires ont décrit le centre de formation comme «camp d’entraînement» pour ses «pannes» spirituels et émotionnels et souligné ses rigoureuses seize heures horaire-même heure missionnaires conserve tout au long de leur séjour à l’étranger.

« C’était comme un dortoir de collège avec un groupe d’hommes d’assainissement coupe qui se ressemblent tous, » dit Timion, le missionnaire qui a converti à 17 ans « Un centre de clone. Ils vous permettent de savoir que tout ce que vous avez fait est un péché. Tous ces 19 ans garçons et 21 ans filles se sentent horribles sur eux-mêmes, et confessent et sont pardonnés. C’était un très, très longtemps, l’expérience malheureuse que je ne voudrais pas revivre « .

Le centre de formation des missionnaires est également une première expérience de la compagnie ayant un compagnon attribué par votre côté 24 heures par jour, sept jours par semaine, comme vous vous habillez, baignade, étude, mangez et dormez d’un missionnaire. Si vous voulez aller à la salle de bain au milieu de la nuit, vous devez réveiller votre compagnon et lui montent la garde devant la porte. « Votre compagnon missionnaire est là pour vous garder sur le droit chemin, si vous ne laissez pas Satan victoire », a dit Timion.

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Aînés de Russell Beckstead ont été appelés à des endroits exotiques, y compris les Caraïbes, l’Europe du Nord, et l’Allemagne de l’Est immédiatement après la chute du mur de Berlin. « Et puis, j’ai été appelé à Indiana! » Rit Beckstead.

« Dans l’Indiana, il y avait cette ligne que tout le monde va l’utiliser. Ils disaient: «Il ya deux choses que je ne parle pas à tout le monde sur: la politique et la religion. Maintenant, sortir d’ici.  » J’ai entendu dire que la ligne que je ne sais pas combien de fois « .

Missionnaires fournissent nombre de progrès à leurs chefs de mission, qui à son tour signalent une structure hiérarchique: Combien de personnes qu’ils parlent à, le nombre d’exemplaires du Livre de Mormon qu’ils distribuent, combien de baptêmes qu’ils ont effectués, et ainsi de suite. Tous les missionnaires qui nous avons parlé ont mentionné sa baptêmes étaient rares, et combien ils culpabilité éprouvée à la suite. « Vous êtes comme, l’homme, nous ne parlé à quatre personnes toute la semaine. Nous devons être missionnaires horribles», dit Beckstead. « Et ils-les assistants, et les dirigeants de la zone et le président-ils essaient vraiment difficile de vous convaincre qu’ils ne se soucient pas des numéros. Ils sont comme, ‘Oh, ce n’est pas sur les chiffres, les aînés. Ce n’est pas sur les chiffres …mais quels sont les chiffres ?! « 

Et ces chiffres étaient souvent lamentable. « L’expérience la plus typique était juste une porte claqua dans votre visage», dit Beckstead. « Quelqu’un voit que vous avez un badge, et vous êtes dans une cravate et une chemise blanche, et la porte se referme immédiatement. »

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Après les premiers mois de sa mission en Angleterre, Adam Ballard * , 19 ans, né et élevé à Provo, dans l’Utah, a commencé à se demander si il croyait sincèrement dans le seul système de la foi qu’il avait jamais connu. Il a réalisé l’un de ses colocataires étaient partis en mission pour échapper à son père violent, et que d’autres aux prises avec la dépression, les pensées suicidaires, et dépendance à la pornographie, qui Ballard attribuée à la position répressive de l’Église sur la sexualité.

Ballard a été de voir un conseiller de mission nommé par l’anxiété. «Mon conseiller a dit,« Frère Ballard, vous pouvez choisir d’être vous-même et faire ce que vous croyez, ou vous pouvez vivre une vie creuse.  » Je ne pense pas avoir réalisé ce qu’il disait. Une semaine plus tard, j’ai appelé mon président de mission et lui ai dit que je rentrais à la maison « .

Avant qu’il ne puisse être libéré, Ballard a été ordonné de parler à son père, sa sœur, et son président de pieu, qui agit comme la tête de plusieurs congrégations locales, ou «enjeux». Il a décrit cela comme «l’une des choses les plus difficiles de toute ma vie. »

Ballard a téléphoné à son père en premier. «Il est comme,« Qu’est-ce que quand maman est morte? Qu’en est-il ce que vous avez dit avant que vous quittiez votre mission? Et je me souviens de lui dire, «Papa, j’ai menti, parce que je voulais faire bonne impression. » J’ai pris le téléphone et j’ai pleuré pendant deux heures « .

Une étude 2013 de l’Université d’Utah Valley a révélé que près des trois quarts des missionnaires qui rentrent chez eux tôt l’expérience d’un profond sentiment d’échec. Ballard a servi pendant sept mois, et a reçu une décharge honorable pour des raisons de santé. Bien qu’il s’agit de trouver la transition difficile et sa maison congrégation moins réceptifs, Ballard reste positive sur l’expérience globale de la mission. « Vous pouvez » magasin de la vie.  » Vous rencontrez des milliers de personnes qui ont vécu leur vie des milliers de façons, les gens qui sont des médecins, des avocats, des concierges, qui ont des enfants, qui n’ont pas d’enfants, qui sont mariés, qui ne sont pas mariés, qui n’ont jamais visité marié.Et vous pouvez le voir, comme, ‘Oh, c’est comme ça que je veux vivre ma vie. Je veux vivre ma vie comme ce gars. « 

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La famille de Scott Horton a été Mormon pour plusieurs générations. Comme beaucoup de missionnaires, il avait des doutes sur sa foi, mais il voulait donner le bon exemple à ses jeunes frères, et les Écritures suggéré que la mission elle-même était la meilleure façon de renforcer son témoignage.

Si l’on estime à 40 pour cent des missionnaires devenir inactif un certain temps après la fin de leur mission, seulement 2 pour cent de devenir apostats, ce qui signifie qu’ils demander à ce que leurs noms retirés de rouleaux de l’église, ou sont officiellement excommuniés. Scott Horton est parmi les 2 pour cent. En regardant en arrière, il rappelle le moment où «toutes les lumières à partir tir » sur sa mission à Bahia Blanca, en Argentine. « Dans mon dernier domaine, je suis allé sur un régime d’étudier le Livre de Mormon comme un fou, en priant comme un fou. Je suis arrivé à un point où je jeûnais chaque semaine, désireux d’obtenir une réponse. Je l’ai fait pour deux ou trois mois. Et rien. « 

Un autre tournant s’est produit lorsque Horton a arrêté un homme de la rue qui était un adepte de la Vierge de Guadalupe. « J’ai dit, ‘Oh, c’est vraiment intéressant. Pourquoi pensez-vous de la suivre? Et il a dit: «Eh bien, il ya cinq ou six ans, je n’ai pas eu un emploi et je suis sorti de l’argent. Et je ne pouvais pas supporter d’être à la maison et regarde mes filles pleurent faim. Je marchais sur la route, la prière, et je n’avais aucune idée de ce qu’il faut faire. Et j’ai vu une lumière. J’ai regardé dans la lumière et j’ai vu la Vierge. Elle m’a dit que tout irait bien, et qu’elle était à la recherche pour moi et donnerait pour moi. Et quand j’ai regardé vers le bas, en dessous de la lumière, il y avait 20 pesos sur le terrain. Je l’ai ramassé et j’ai acheté du pain et du lait pour mes filles. Je me souviendrai toujours, et je ne serai jamais s’éloigner de son ».

« J’étais abasourdi. Je l’ai remercié pour partager cette histoire avec moi et laisser aller son chemin.Je me souviens avoir pensé, je n’ai rien qui se compare même à quelque chose que spirituelle, que profonde. Qui étais-je pour me tiens ici à dire aux gens ce qu’il faut faire? Vous commencez à reconnaître combien il est ridicule de mettre le salut éternel des personnes entre les mains de 19 ans qui regardent comme un concours de qui peut baptiser plus de gens. « 

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Russell Beckstead, maintenant dans la mi-trentaine, demeure un membre actif de l’Eglise. Il accompagne toujours missionnaires chaque semaine comme un modèle de non-missionnaire bourse-ce qu’il qualifie de «être une personne normale. »

Beckstead est à l’aise avec la promesse missionnaire que la conversion est une panacée. « Les gens vont parler de la façon dont ils ont perdu leur emploi, ou ils ont ce problème médical, ou leur femme leur gauche, ou leur enfant est en difficulté à l’école, ou leurs parents sont la souffrance et vieux. Et en tant que missionnaire, votre mentalité est, ‘Ok, prier et à lire le Livre de Mormon.Terminé. Et je veux être comme, «vous n’avez pas entendu tous ces autres problèmes? Je crois toujours que la foi et Jésus-Christ donne le pouvoir du peuple et de confort dans leur vie. Mais il ne va pas résoudre leurs problèmes! « 

Pour Beckstead et d’autres, comme Ballard et Horton, l’aspect le plus mémorable de l’œuvre missionnaire était les connexions qu’ils ont développés avec différents types de personnes-et la tension théologique ces connexions soulevées. « Il ya une écriture dans le Livre de Mormon qui dit:« L’homme naturel est ennemi de Dieu.  » Il obtient foré en vous que tout le monde est secrètement malheureux parce qu’ils ne sont pas dans l’église. En tant que missionnaire, il est de votre devoir de partager le secret du bonheur. Et je viens de découvrir que ce n’était pas vrai. Il ya beaucoup de gens heureux avec grandes vies, juste essayer de faire du mieux qu’ils peuvent.

« Peut-être que ma foi en l’institution a été choqué, mais ma foi en l’humanité a été renforcée.


* Ces noms ont été changés pour protéger la vie privée.

Source : The Atlantic – Traduction Google