E.U. – Pris dans l’étreinte sombre d’une secte

Victor Barnard a joué le berger, portant des vêtements de lin et brandissant parfois une houlette de berger.

Le ministre a gardé son troupeau près, exhortant les membres de la River Road bourse pour passer à quatre groupes de propriétés dans cette région rurale et de décourager les filles de se rendre à la ville.Comme il a grandi plus de contrôle, il a mis en garde ses disciples contre ceux qui pourraient se retourner contre lui – en les appelant des loups en vêtements de brebis.

« Cela arrive toujours à moi maintenant, » a déclaré l’ancien congregant Micah Vail. « Il a utilisé cette analogie encore et encore…. Il s’est avéré qu’il était celui qui jouait tout le monde ».

Barnard, 52 ans, est maintenant au centre d’une chasse à l’homme à l’échelle nationale après que les procureurs du comté de Pine lui facturés à l’utilisation de son statut au sein de la secte de contraindre les filles à avoir des relations sexuelles avec lui. Deux femmes ont dit aux enquêteurs que Barnard les a violées après avoir été choisis, à 12 et 13 ans, à vivre près de lui dans le cadre d’un groupe honoré et cloîtrée de «jeunes filles. » Il a fait face à 59 chefs d’accusation de premier et de troisième degré conduite sexuelle criminelle .

Dans les entrevues depuis les accusations, plusieurs anciens membres de la congrégation ont dit qu’ils sont attristés – mais pas choqué – par les allégations après avoir réfléchi sur la façon dont Barnard coupé de plus en plus la bourse hors de la société. Le ministère a changé, aussi, comme Barnard a introduit de nouvelles règles, sous le couvert de la religion. Il a fini comme un lieu où l’adultère et les abus sexuels auraient secrètement prospéré, ils ont dit.

Une telle secte religieuse isolé est «l’environnement parfait pour les agresseurs de victimiser les enfants», a déclaré Stephen Kent, professeur de sociologie à l’Université de l’Alberta qui étudie les religions alternatives.

Souvent, les dirigeants ne répondent pas à une autorité extérieure, « il n’y a pas de reddition de comptes», a déclaré Kent. Ils créer des structures pour avoir un accès exclusif aux enfants. Ensuite, ils utilisent la religion pour « masquer leur mauvaise conduite. »

Une vie simple

Au début, il n’y avait pas de camp. Aucun dirigeant, même. De petits groupes d’anciens adeptes de la Voie internationale, une secte de l’Ohio qui se brisa au milieu des années 1980, se réunissaient dans les maisons pour étudier la Bible et, le printemps venu, chanter autour d’un feu de camp.

Après avoir rencontré à travers la Voie et de passer à Rush City, Minnesota, en 1991, Barnard et David Larsen se sont engagés à un autre que cette bourse ne tombe pas le même sort que le Chemin, qui a été en proie à des allégations d’adultère.

«Nous ouvertement parlé, abordé, il qu’il avait tort – que nous n’aurions jamais aller dans cette voie», a déclaré Larsen, les yeux écarquillés. «Nous avons même pris un engagement, un engagement personnel à l’autre que nous ne permettrions jamais ce genre de chose. »

Quelques-uns des bourses à base de Twin Cities unis derrière Barnard, et plus suivie, jusqu’à ce que finalement le beau prédicateur est passé de membre de la communauté de chef spirituel.

« Ils aimaient les bonnes choses qu’il faisait – et il y avait de bonnes choses », a déclaré un ancien membre du cercle intérieur qui a demandé de ne pas être nommé. « Il s’efforcera d’aimer les gens et les aider s’ils avaient des problèmes. »

Ruth Johnson rejoint la bourse dans les années 1990, impressionné par son sens d’amour de la communauté et le leadership charismatique de Barnard.

« Quand il a commencé en tant que ministre », a déclaré Johnson, « il était un très bon professeur. »

Après la location de parcs et terrains de camping pour des retraites religieuses, la River Road bourse en 1996 l’acquisition d’un camp de 85 acres ici pour $ 575,000, baptisant Camp de berger.

Initialement, les dirigeants visent le camp au bord du lac boisé pour être une maison de retraites spirituelles à court terme. Mais Barnard a commencé à encourager ses partisans à se déplacer à proximité des cabines centenaires et de nouveaux bâtiments le long d’une route de saletés 5 miles au sud-ouest de la ville. Peu à peu, les familles ont vendu leurs maisons et leurs biens emballés pour vivre une vie plus simple dans le centre-est du Minnesota.

Les résidents ont planté des jardins, des légumes en conserve alors.Ils ont soulevé des vaches, des moutons et des poulets. Ils cousaient des vêtements.

« Tout le monde il aimait la vie », a déclaré Larsen, un syndic qui a aidé à acquérir et superviser le camp de berger.

Comme la bourse a augmenté de 150 personnes, la hauteur de ses membres, familles, réparties à des maisons simples regroupées autour de quatre domaines qu’ils connaissaient comme camp de berger, amour de la jeune fille, Trois-Tavernes et Fair Haven.Barnard les a exhortés à travailler pour les entreprises des membres de la fraternité, le dépeçage de la viande, la fabrication d’armoires et de fabrication de savon.

De la parole de Dieu à Barnard

C’est arrivé si progressivement que les anciens dirigeants à peine remarqué que Barnard a été appelle maintenant tous les plans.

«C’est comme n’importe quoi d’autre – tout est un petit morceau à la fois, » a déclaré le membre du cercle intime de Barnard. « Tu ne vas pas à obtenir une flagrante, je suis roi maintenant. Vous … commencez avec quelqu’un l’appeler apôtre, puis il finit par enseigner [étant] Jésus-Christ dans la chair ».

Les fidèles ont écouté des enregistrements de Barnard prédication et lire des livres écrits par lui. Après avoir quitté la fraternité, Vail et son frère cadet, Isaïe, se sont débarrassés de beaucoup. Mais ils ont gardé quelques livres.

Une couverture rigide, « Considérations de Jésus-Christ l’apôtre et le souverain sacrificateur, » porte le nom de Barnard sur la liaison de son cuir marron. Dans l’introduction du livre, Barnard crédits Victor Paul Wierwille, l’ancien chef de la Voie internationale en tant que premier lui enseigner les vérités de Jésus-Christ.

L’une des caractéristiques de la voie – et, au début, la River Road Bourse – était la conviction que chacun doit lire et interpréter la Bible pour eux-mêmes, plutôt que de s’appuyer sur le clergé, l’élément intérieur-cercle dit. Mais peu à peu, Barnard a mis sa propre touche sur énonciations bibliques pour convaincre ses disciples de faire son appel d’offres, at-il dit.

La plupart des fidèles vivaient dans un rayon de 5 mile, mais plutôt que de se rassembler dans un sanctuaire au culte, de petits groupes ont tenu leurs propres services à domicile, souvent écouter des disques de Barnard prédication. Il était vénéré, et les groupes d’événements autour de ses visites prévu.

«Si vous étiez catholique », a déclaré Johnson, « ce serait comme le pape à venir. »

Pas le temps de repos

Alors, quand, en Juillet 2000, Barnard a créé un groupe de 10 filles et jeunes femmes, âgés de 12 à 24 ans qui seraient envoyés à vivre près de lui sur le camp du Berger, sans leurs familles, les parents considéraient comme un honneur.

Lindsay Tornambe avait 13 ans quand ses parents l’ont déposés pour ce qu’elle pensait être un camp d’été. Au lieu de cela, il est devenu une nouvelle vie.

Maidens vivaient dans leurs propres quartiers et ont été scolarisés à domicile. Ils se sont arrangés pour la musique et l’église a accueilli les événements au camp de berger. «Toutes les jeunes filles levèrent les yeux pour nous », a déclaré Tornambe.

Dans environ un mois, Tornambe dit, Barnard a appelée à sa loge et lui a demandé de la masturbation, dit-elle. Elle ne savait pas ce que cela signifiait, et quand elle semblait confus, il se mit en colère, de la frapper. Plus tard dans la nuit, il l’a violée, dit-elle.

C’est arrivé encore et encore, Tornambe dit, jusqu’à cinq fois par mois: Si elle n’agissait pas spirituel, il serait moins fréquent, dit-elle;si elle était profondément dans la foi, il serait « récompenser » son.Tornambe dit qu’elle se souvient avoir demandé à utiliser un contraceptif féminin dès le début avec Barnard. Cela a fini, dit-elle, après Barnard faisait de la chirurgie. Il a expliqué qu’il ne pouvait plus produire des enfants, se souvient-elle.

Il a rencontré les parents de TORNAMBE à un moment donné et leur a dit qu’il peut ou ne peut pas avoir des relations sexuelles avec elle, se souvient-elle, même si il l’avait déjà violée à plusieurs reprises. « Il m’a dit que c’était sa façon d’être en mesure de me montrer l’amour de Dieu. »

Tornambe est l’un des deux anciens jeunes filles dont les rapports constituent la base des accusations portées contre Barnard. L’autre femme a dit aux enquêteurs une histoire semblable, disant qu’elle avait 12 ans quand Barnard premier l’a violée. Il lui a dit que «le sexe avec lui était pas mal parce qu’il était un homme de Dieu et qu’elle resterait vierge à cause de cela », selon la plainte. Elle a gardé des calendriers, un « X » à chaque fois qu’ils ont eu des rapports sexuels. Il a atteint presque une décennie de mauvais traitements présumés.

Le lendemain de son premier Barnard attouchements sexuels, les charges disent, il lui a envoyé une carte: «Pour mon bien-aimé … Je remercie Dieu pour vous que je m’en souvienne vos larmes et de l’amour et de croire. Je vous porte dans mon cœur, et je suis si heureux d’être en attente et regarder et de nostalgie ensemble pour notre bien-aimé seigneur Jésus-Christ. Tenu par son amour avec vous, Victor. « 

Tornambe a commencé à parler avec un ami sur la façon «bizarre» les réunions étaient, dit-elle. Une autre jeune fille les a arrêtés, leur disant qu’ils seraient des ennuis.

Toutes les jeunes filles « savaient ce qui se passait», a déclaré Tornambe. «Mais c’était quelque chose que nous n’avons jamais parlé. »

Pendant ce temps, la bourse a continué de fonctionner sans aucune connaissance de ce qui se passait, Tornambe dit.

Il pourrait être difficile de comprendre pourquoi les parents seraient prêts à transformer leur enfant à un tel leader, a déclaré Kent, le professeur. Mais dans sa recherche, c’est un thème commun. « Les gens qui font ces choix estiment que leurs dirigeants sont spirituellement unique et divin», a déclaré Kent. « Tout contact avec eux est censé favoriser le développement spirituel d’un suiveur. »

D’une certaine manière, les membres de la fraternité considérés les « filles » que religieuses, Larsen dit. « Ils se sont engagés à rester seul et servir Dieu le reste de leur vie», dit-il. «En ce sens, il ne semble pas super bizarre. »

De plus en plus à l’intérieur

Parfois, quand il était seul dans la camionnette qu’il conduisait pour le travail, Micah Vail allumé la radio. Ces quelques minutes illicites étaient à peu près tout ce qu’il a entendu de l’extérieur, a déclaré Vail, maintenant 23, dans sa maison de Saint-Paul. Si vous lui aviez demandé qui était le président des États-Unis était alors, il n’aurait pas connu.

Les garçons de River Road bourses se sont réveillés à 5 heures chaque jour pour « soin des animaux » et est allé au lit à 8 ou 21 heures Entre-temps, ils ont fait des armoires, mis en balles de foin et de lire la Bible.

Une partie du travail a bénéficié Barnard. Les frères Vail passé des mois à l’équipement et l’aménagement paysager d’une grande maison qu’il habitait en ce qu’ils appellent «la maison», complète avec l’équilibre de cèdre, des comptoirs en granit, les porches et patios.

Barnard a conduit une Cadillac Escalade et une moto. Il a pris les voyages au Brésil, fidèles a dit, et il y avait un bus de tournée, finition en chrome et cuir, qu’il a utilisé pour amener les jeunes filles à groseille chutes et les garçons dans le Colorado pour étudier les chèvres de montagne.

Les jeunes hommes avaient un groupe de leadership, aussi, appelé les joueurs, mais ils ont eu la liberté les filles n’étaient pas, Vail dit.

Comme les règles strictes obtenu, les filles ne sortaient pas. Ils portaient de longues jupes, chemises à col haut et les cheveux attachés en arrière. Garçons et filles ont été séparés et quand ils parlent, les filles ont gardé leurs yeux fixés sur le sol.

Ils ont appris à être impoli à l’extérieur, dit Vail, qui a passé plus d’une décennie dans la communion. «Celui qui ne croit pas ce que nous croyions être une mauvaise personne. »

Un membre de la communauté et ami de Cindi Currie a été son courtiser à déplacer sa famille il de la Pennsylvanie. Avant de décider, Currie a effectué une visite.

Les membres ont été polis et accueillants. Mais au cours de sa visite de cinq jours elle se sentait étouffé.

« Ils ne pouvaient rien faire sans demander la permission », a rappelé Currie. Quand son ami a essayé de se reposer avec un mal de tête de broyage et une autre femme a téléphoné à propos de tâches, Currie a vu son ami sauter à travailler.

Pendant services de bourses, elle a remarqué, les enfants assis immobile et ne pas parler. Ils avaient l’air terrible.

Tout pointe vers la soumission à Barnard, dit-elle. .

Les gens qui ont été interrogés Barnard sévèrement et publiquement réprimandé et parfois physiquement punis par les dirigeants du groupe. Ancien membre Andy Schweiss dit qu’il a été frappé alors qu’il était de 12 avec un plus 2-en-4 pour quelque chose qu’il ne se souvient même pas. Le mauvais comportement d’enfants ont été verbalement arrimés, Currie a dit. Barnard craché au visage de quelqu’un, Johnson a rappelé.

Il y avait toujours peur d’être puni pour avoir fait quelque chose de mal ou de dire la mauvaise chose. « La peur est la principale chose qui a gardé cette sous contrôle », a déclaré Vail.

Les adultes qui ne sont pas conformes risquaient d’être évités, de perdre des emplois, des amis et de la communauté qu’ils étaient venus à dépendre. Certains ont perdu leurs familles.

Une promesse brisée

En 2008, une liaison étanche du groupe a commencé à se désagréger.

Une femme qui avait quitté la River Road bourse a écrit une note Barnard, menaçant d’exposer le fait qu’il a été fait d’avoir plusieurs relations extra conjugales avec des femmes adultes dans sa congrégation. D’autres qui ont appris les allégations ont commencé à faire pression sur Barnard, aussi.

Barnard a appelé l’assemblée, et a fait une annonce étonnante.

« Il a dit aux gens:« J’ai eu des affaires, « a déclaré l’ancien chef du centre-cercle. « Si vous voulez savoir s’il s’agit de votre conjoint, vous pouvez me parler. Il était bouleversante – juste une trahison « .

Le bureau du shérif du comté de pin d’abord entendu des plaintes au sujet Barnard en 2008, quand fidèles ont signalé que Barnard dormait avec des femmes mariées. Mais procureur du comté de John Carlson a refusé de porter des accusations. Dans une lettre expliquant pourquoi, les procureurs ont déclaré que « la triste vérité est, ces personnes admettent qu’ils étaient essentiellement« lavage de cerveau »par Barnard et facilement et volontairement fait ce qu’il voulait qu’ils fassent », selon une copie donnée à Fox Nouvelles 9 plus tôt cette an.

La lettre a également noté qu’il y avait des rapports d’abus sexuels sur mineurs dans l’assemblée mais a conclu qu’ils étaient «simplement soupçon. »

Après avoir appris de l’adultère présumé, certains dirigeants River Road soupçonne que la violence aurait étendu aux jeunes filles. Ils s’inquiètent aussi un deuxième groupe de jeunes filles et de jeunes femmes, formé plus tard, appelé la bande de Auriga.

Mais même après Barnard admis à dormir avec des femmes mariées, de nombreux fidèles sont restés fidèles à lui, Larsen dit.«C’était presque une double trahison », at-il dit. « Vous plaisantez? »

On ne sait pas ce qui reste de River Road bourse.

Comme le groupe se brisa, Barnard et des dizaines d’autres se sont déplacés à Washington, où ils ont rapidement mis en place les entreprises à Spokane et à l’extérieur de Cheney, une communauté sud-ouest de la ville. Les anciens membres disent que même après que les accusations, de nombreux adeptes sont debout à côté de Barnard.

« Les gens qui le connaissent ne sont pas coopérative», a déclaré le shérif du comté de Pine Robin Cole. Les femmes dans le groupe Auriga, aussi, ne veulent pas parler, dit-il.

Barnard et son épouse ont créé une société de nutrition, et son épouse enregistrés Balisage, une maison d’édition, ils avaient également eu dans le Minnesota. Plusieurs des jeunes filles a ouvert une entreprise de nettoyage à Cheney, alors que les membres de la bande de Auriga fondé un à Bellingham.

D’autres dirigeants du groupe, y compris Craig Elmblad et Randy Roark, sont aussi installés dans l’est de Washington.

Un ancien propriétaire de Roark quand lui et sa femme a loué une remorque double largeur à Cheney, a déclaré 10 ou 15 personnes venaient souvent à leur domicile pour les services du dimanche soir.

«Ils étaient reclus et rarement jamais associé avec d’autres personnes,» dit-il. La remorque était sur un chemin privé, sur 20 hectares de pins et de terres agricoles à environ 18 miles au sud de Spokane.

Leurs filles ne vivent pas avec eux – vivent environ un mile avec d’autres femmes.

Elmblad, qui vit à l’adresse indiquée sur le permis de conduire de Barnard, a déclaré l’adjoint d’un shérif du comté de pin à la fin de 2012 que Barnard ne vivait pas là, mais de temps en temps visité.

Un journaliste a récemment frappé à la porte de la maison isolée où plusieurs anciens jeunes filles énumèrent une entreprise de nettoyage. La maison dispose d’un garage pour trois voitures, mais deux véhicules, dont une fourgonnette de modèle récent, assis dans l’allée. C’est à la fin d’un chemin privé avec des signes « entrée interdite » ci-dessous.

Deux femmes dans leur 20s en retard répondu à la porte, le tournage de leur visiteur sur un téléphone portable. Ils ont refusé de commenter et a demandé au journaliste de quitter.

Représentants de la loi dans l’État de Washington continuent à chercher Barnard, et des conseils ont afflué de tout l’État. En date de vendredi, les enquêteurs ont dit qu’il n’y avait aucun signe de lui.

Dernière adresse connue de Barnard dans le comté de Pine est à Fair Haven, à la fin d’un enroulement d’entraînement privé parsemée de petites maisons, une grange rouge et plusieurs poulets criards.

Dans les jours après que les accusations ont été déposées, les résidents y ai mis une poignée de signes. « Aucune infraction», disent-ils en orange. « Privé d’entraînement. »

Cole dit que les enquêteurs ont parlé avec les membres «à peu près tous de« bourses restantes dans le Minnesota. « Leur association avec Victor, disent-ils, a terminé, » at-il dit jeudi. « Mais nous sommes sceptiques.

« Et nous avons nos raisons d’être sceptique. »

Un étrange intimité

Les anciens fidèles disent qu’ils gênés par ce qu’ils ne remettent pas en cause: les filles en laissant leurs parents à vivre près de Barnard au camp. Barnard commande familles de déraciner et de passer à une propriété ou d’une autre. Son inquiétude croissante sur les autorités. Il vit maintenant à Sartell, Johnson est hanté par les instincts qu’elle n’a pas donné suite. Elle a remarqué Barnard interagir trop étroitement avec certains des jeunes filles.

« Ce n’est pas normal. … Quand ils sont ensemble dans une pièce et elle l’aider sur son manteau et il lui demande, «fait mon souffle odeur? et elle a une odeur son souffle et il y avait une intimité là « , a déclaré Johnson. « C’était juste différent. »

Johnson connaît les autres risquent de ne pas comprendre comment disciples sont devenus conformes. « Comme les choses avancent et que vous êtes dedans, vous ne voyez pas que, » a déclaré Johnson.

Après le démarrage du camp ensemble, Larsen a grandi retiré des opérations au jour le jour de la fraternité, de devenir immergé dans son atelier d’ébénisterie. Il a grandi loin de Barnard, parfois remettre en question certaines de ses actions bizarres. Maintenant, il souhaite qu’il avait combattu plus difficile.

«J’ai eu grand regret à ce sujet – faire encore», at-il dit.

Parler avec d’autres hommes qui faisaient partie de la congrégation, Larsen a dit qu’il leur a dit que «chacun d’entre nous devrait avoir honte de nous-mêmes que nous le laissons faire. »

Lorsque les deux jeunes femmes se sont présentés en 2012, Larsen a parlé avec eux et a été profondément attristé par ce qu’il a entendu.

« Il a détruit leur vie … il a volé leur pureté, tout, » Larsen dit, ajoutant plus tard: «Pour moi, il ne peut pas faire pire que d’utiliser le nom de Dieu à faire des trucs comme ça. »

Source : Star tribune – Traduction Google