Inde – L’arrestation d’un célèbre gourou indien sur des accusations de sexe divise la nation

Rama Lakshmi / The Washington Post – Une image du gourou Asaram Bapu, Asumal Harpalani, orne les murs de l’ashram de Motera. Harpalani est en prison, arrêté le mois dernier sur des accusations d’avoir agressé sexuellement le 16-year-old daughter de deux de ses disciples.

Par Rama Lakshmi , Publié: Septembre 24 E-mail l’auteur

En Motera, Inde – Les hommes mentent prosterner sur le sol devant le siège élevé de leur gourou – l’homme qu’ils appellent Asaram Bapu. Les photos de son visage avunculaire, avec sa barbe blanche, traînent partout dans cette tentaculaire, ashram de 30 hectares dans l’ouest de l’Inde.

Mais ces jours-ci, clos autel en bois sculpté du gourou, où des millions de fois se prosternèrent devant lui, est vide. Tout ce qui reste est une grande photographie, un purificateur d’air, feux blingy et des roses rouges faux.

NAIROBI, KENYA, - 25 septembre: Les parents portent un cercueil lors d'une procession funéraire pour Selima Merali (41) et sa fille Nuriana Merali (15), qui ont été tués dans l'attaque par des hommes armés au centre commercial Westgate, le 25 Septembre 2013 à Nairobi, au Kenya.  Le pays observe trois jours de deuil national alors que les forces de sécurité commencent la tâche de nettoyer et sécuriser le centre commercial Westgate après un siège de quatre jours par des militants.  (Photo par Uriel Sinai / Getty Images)
Le gourou, dont le vrai nom est Asumal Harpalani, qui croupit dans une prison de Jodhpur, arrêté le mois dernier sur des accusations d’avoir agressé sexuellement le 16-year-old daughter de deux adeptes.

Au cours des dernières semaines, les allégations contre le méga-gourou – qui dispose d’un réseau massif de 20 millions de fidèles et des centaines d’ashrams une valeur estimée à $ 760 millions – ont abasourdi et diviser l’Inde.

Le scandale a soulevé des questions sur l’essor sans précédent des gourous spirituels dans la plus grande démocratie du monde – et l’ énorme puissance et la richesse qu’ils exercent . Harpalani n’est pas le seul d’entre eux dans les richesses d’amasser ou d’avoir des éraflures avec la loi. Un saint homme, Sathya Sai Baba, décédé en 2011 et a laissé près de 8 millions de dollars en or, argent et argent. Au cours des dernières années, d’autres gourous ont été accusés d’assassiner, d’abus sexuels, en cours d’exécution réseaux de prostitution et acquisition illégale de terres.

Pourtant, le phénomène de gourou a continué de croître en Inde – soutenue par la programmation religieuse de 24 heures à la télévision et une classe moyenne de plus en plus stressés recherche facile, le bonheur préemballé.

« Il a béni ma famille pendant toutes ces années. Maintenant, c’est à mon tour de prier pour lui « , a déclaré Anjali Chand, 42 ans, qui a des soucis à l’ashram avec ses enfants. « Il est comme un beau lotus, et les allégations sont comme le fumier et l’eau sale. »

Le Réagir fidèle

L’ashram, une fois un lieu de paix, est maintenant en état de siège. Dévots regardent tous les nouveaux arrivants avec suspicion. Les gardes chasser les équipes de journalistes de télévision. Et on parle d’un grand complot visant à diffamer leur gourou.

« Les dévots appellent toute la journée, en demandant:« Que faisons-nous, que faisons-nous? Nous leur disons d’avoir la foi et de chant pour se débarrasser des fausses allégations », a déclaré Venkat Aravala, un ingénieur en logiciel d’origine indienne basée à Nashville, qui donnait une rare visite des terrains récemment. Aravala, 34 ans, adepte de Harpalani de depuis son adolescence, vient des Etats-Unis à faire du bénévolat à l’ashram une fois par an.

Les allégations d’abus sexuel d’adeptes féminines, acquisition de terrains ombragés et même de meurtres ont miné Harpalani pendant plus d’une décennie, mais il ne pouvait pas échapper à l’allégation la plus récente. Deux de ses disciples s’est présenté au poste de police le 18 août et a dit qu’il avait agressé sexuellement leur fille.

L’adolescent, élève dans une école de l’ashram, a déclaré à la police que le « gourou » appela dans sa chambre tard dans la nuit pour exorciser les mauvais esprits. Il lui a donné un verre de lait, éteint les lumières et a commencé sa molester, selon les documents d’inculpation.

«Je n’arrêtais pas de pleurer pendant environ une heure et demie, » la jeune fille dit à la police, selon les documents. « Il m’a dit de ne le dire à personne ou qu’il recevrait mon père a tué. »

Police chargée Harpalani d’agression sexuelle sur un mineur, mais lui apportant n’était pas facile.

Dans un signe éloquent de son influence, Harpalani évité arrestation pendant plusieurs jours. Il a fait la police en essayant de le servir avec citation patienter pendant qu’il méditait et a donné des sermons et des entrevues avec les médias. Il a sauté sur les interrogatoires en sautant entre certains de ses plus de 400 ashrams.

Le nombre de femmes fuyant des conditions domestiques intolérables et mariages forcés monte en flèche.
Enfin, il a fallu environ 300 policiers en tenue anti-émeute pour l’arrêter dans son ashram dans le centre ville d’Indore. Dévots Angry bloqués trafic ferroviaire et routier en signe de protestation et battu des journalistes.

Harpalani a maintenu qu’il était innocent.

« Bigger allégations ont été faites contre moi dans le passé, ils ne collent pas, » Harpalani a déclaré dans une interview à la chaîne de télévision ABP. « Mais c’est une allégation sale, et un fondement un. Je suis si vieux, la jeune fille est comme ma petite-fille. « 

Une nouvelle sorte de gourou

Au cours des deux dernières décennies, la vie spirituelle dans le pays a subi une transformation comme des Indiens embrasser une vie urbaine trépidante et de s’éloigner de leurs racines culturelles de culte villageoise .

Le résultat est que beaucoup ont cherché un réconfort par flocage sur les ashrams de gourous qui proposent des truismes spirituels, chantant des routines, des cours de yoga et des remèdes à base de plantes – ou par les regarder à la télévision , où ils apparaissent dans des émissions comme celles qui televangelists ont dans le Royaume Unis.

Ces modernes méga- 
gourous ne sont pas comme les saints errants des anciens textes religieux hindous, qui méditait et vivaient d’aumônes, en renonçant à tous les biens de ce monde.

Les gourous d’aujourd’hui ont construit des centaines de ashrams travers le monde et gérer des entreprises florissantes dans tout, de la phytothérapie à des ateliers de méditation et de yoga. Ils voyagent dans les voitures de luxe, glissent sécurité de l’aéroport passé et sont gardées par des policiers et les videurs policiers armés jusqu’aux dents. Certains ont des antécédents criminels.

«Il ya une prolifération de ces gourous qui proposent spiritualité noir et blanc sans trop de profondeur pour les gens qui veulent des raccourcis dans leurs vies urbaines, au rythme rapide», a déclaré Katharina Poggendorf-Kakar, un anthropologue et spécialiste des religions comparées à Goa , de l’Inde, qui a étudié les gourous controversées.

Harpalani, 72 ans, n’est pas différente, elle a suggéré. Il est né dans un village qui fait maintenant partie du Pakistan et le temps passé à travailler dans une échoppe de thé et comme un trafiquant d’alcool avant de fonder son ashram en 1971, selon la presse locale.

Son empire finalement passé à des millions d’adeptes, y compris les hommes d’affaires et des politiciens de haut niveau. Mais pour certains qui ont grandi désenchanté, les allégations de frasques sexuelles ne sont pas une surprise, même si le produit best-seller dans la librairie de son ashram est sa brochure sur le célibat, « Le secret de la jeunesse éternelle. »

«Je l’ai vu de mes propres yeux dans une position sexuelle avec une femme disciple. Sinon, je n’aurais pas cru, que ce soit « , a déclaré Amrutbhai Prajapati, qui était le médecin personnel de Harpalani depuis 12 ans. «Les femmes se font dire qu’ils ont de la chance d’être touché par lui, qu’il est un avatar de Krishna et les femmes étaient ses compagnes d’une vie antérieure. »

Autres charges, sombres chien lui.

En 2008, les corps de deux jeunes étudiants de l’ashram – cousins, 9 et 10 ans – ont été découverts gisant éventré sur les rives d’une rivière à proximité. Les parents des garçons ont accusé le gourou de la pratique d’un rituel de magie noire, il a suggéré que les garçons s’étaient noyés. Un rapport judiciaire sur le décès n’a pas été rendue publique.

«La vérité est courageux »

Dans les jours qui ont suivi l’arrestation, les fidèles sont toujours ruent à l’ashram ici, et la foi demeure élevé.

A l’intérieur du complexe, les fidèles sont assis avec leur chapelet de prière et de chant, priez pour un feu sacré avec du camphre et de fleurs parfumées, ou de marcher pieds nus autour de l’arbre qui exauce les souhaits.

Conversations avec ces disciples sont arrosées avec des histoires de la façon dont les enseignements Harpalani et des herbes médicinales eux ont guéri d’une variété de maux, allant de l’indigestion de cancer.

Sur la récente tournée du matin, Aravala, l’ingénieur logiciel basé à Nashville, a dit que c’était un moment d’immense douleur pour les adeptes.

« Je ne suis pas stupide », at-il dit, interrogé sur l’accusation d’agression sexuelle. « Aurais-je tout abandonner, renoncer à des contrats commerciaux valeur de 200.000 dollars aux Etats-Unis, pour un gourou qui se complaît dans tout cela? »

Mais pour l’instant, les messages texte de l’ashram sont à peu près autant que la communication des disciples de Harpalani peuvent espérer recevoir sur lui, à l’exception d’une note publiée vendredi qui a été écrit de la prison.

Il a averti ses disciples de ne pas faire quelque chose d’illégal et leur a demandé de garder le chant, rester calme et avoir confiance dans le système juridique indien.

« La vérité est courageux », a écrit Harpalani, quelque peu impénétrable. « Les mensonges sont sans jambes. Que Dieu vous bénisse tous. « 

Source : Washingtonpost – Traduction Google