Joseph Smith, le mormonisme et l’invention de la polygamie américaine

Comment la polygamie a créé un schisme parmi les premiers mormons – et a finalement conduit à l’assassiner du fondateur de la religion

vœux de sang: Joseph Smith, le mormonisme et l'invention de la polygamie américainJoseph Smith (Crédit: AP)
Extrait de « American Crucifixion: Le Assassiner de Joseph Smith et le destin de l’Église mormone »

Dans les dix-huit derniers mois de sa vie, Joseph Smith a introduit les fidèles à la doctrine mormone de l’Ancien Testament de la polygamie. Tout le monde, y compris Brigham Young et l’épouse de Joseph Emma, ​​détestait « obstétricaux pluriel, » qui a déclenché la rébellion qui a abouti à la mort de Smith. En peu de temps, Joseph a épousé les femmes de son ami, les filles amis, les filles de sa femme – et même une femme qu’il a rencontré un crédule douze ans, fasciné par son « or Bible … » 

En 1830, Mary Elizabeth Rollins était une jolie précoce de douze ans, fille vivant avec sa tante et son oncle à Kirtland, en Ohio. Son père avait péri dans un naufrage sur le lac Ontario, quand elle avait deux ans. Marie et sa mère pour aller vivre avec son oncle Sidney Gilbert, un des premiers convertis à la nouvelle religion de Joseph Smith. Bientôt, la mère et la fille sont devenus saints, baptisés dans un ruisseau près de leur maison.

Visiter la maison d’un voisin, Marie a repéré un livre rare de Mormon. Seulement quelques centaines d’exemplaires avaient été imprimés, principalement réservée à l’usage des missionnaires se frayant leur chemin dans le nord-est des États-Unis. Marie demanda à emprunter le livre pour une soirée. Dans son autobiographie, elle a indiqué qu’elle et les Gilbert savoure la «Bible d’or» jusque tard dans la nuit. Elle se réveilla tôt et mémorisé le premier verset de Néphi, le premier livre de la bible Mormon: «Moi, Néphi, être né de bons parents …

Quand elle est revenue le livre tôt le lendemain matin, son voisin lui a reproché. «Je suppose que vous n’avez pas lu grand chose. »

«En fait, je lis beaucoup, » at-elle insisté.

« Je ne crois pas que vous pouvez me dire un mot, » répondit l’homme sceptique.

« J’ai ensuite répété le premier verset, aussi les grandes lignes de l’histoire de Néphi, » se souvient Marie.

« Enfant, prenez ce livre à la maison et de le finir, » répondit son voisin. « Je peux attendre. »

Peu de temps après, Joseph Smith s’installa à Kirtland et a effectué une visite sur le Gilbert.Il a repéré le Livre de Mormon et a demandé qui avait lu il. Tout le monde, les Gilbert répondu, même notre douze ans nièce.

« Où est votre nièce? » Demanda à Joseph.

«J’ai été envoyé pour« Marie a écrit plus tard, «et quand il m’a vu, il m’a regardé avec tant d’ardeur, je me suis senti presque peur et j’ai pensé,« Il peut lire toutes mes pensées, et je pensé comment bleu que ses yeux étaient . Après un moment il est venu et a mis ses mains sur ma tête et m’a donné une grande bénédiction et m’a fait cadeau de la livre « .



Quelques jours plus tard, Marie et sa mère ont assisté à un rassemblement de prière du soir avec d’autres saints dans la maison de Joseph. Marie regardait la procédure à partir d’un coin, assis sur une planche suspendue entre deux boîtes. Après quelques prières et le chant d’hymnes, Smith se figea soudain.

« Son visage Shone, » Marie a rappelé, et semblait presque transparent.

Il semble que la solennité de l’éternité repose sur nous tous. Il semblait presque pétrifié, il a été de l’avant et son visage a éclipsé la bougie qui était sur une étagère juste derrière lui.Il a regardé comme si un projecteur était à l’intérieur de son visage et brille à travers tous les pores. Je ne pouvais pas détacher mes yeux de son visage.

«Qui croyez-vous a été au milieu de cette nuit? » Demanda Smith.

« Un ange? » Un fidèle suggéré.

Ensuite, Martin Harris, qui a financé l’impression du Livre de Mormon, se prosterna devant Joseph, saisissant la jambe du Prophète. « Je sais, » dit Harris. « Jésus-Christ était ici. »

« C’est vrai, » a déclaré Smith, «Frères, notre Sauveur a été au milieu de vous, et me parlait face à face.

Il m’a ordonné de vous emballer à la vie éternelle, et il vous a tout donné pour être avec moi, dans son royaume, comme lui-même est dans le royaume du Père. Et il m’a ordonné de vous le dis, que lorsque vous êtes tentés de Satan, de dire va-t’en derrière moi Satan, car mon salut est sécurisé.

« J’ai senti qu’il parlait au Seigneur et le pouvoir reposait sur nous tous», a écrit Marie.

La vie de Marie Rollins a continué d’être mouvementée. Possessed du don des langues, elle a interprété parfois dans des langues indiennes et du même engagé dans la prophétie religieuse, qui lui de temps en temps fixé à l’encontre de ses anciens mormons. Elle était couturière de talent. Quand elle et les Gilbert a suivi les saints au Missouri, le lieutenant-gouverneur nouvellement élu, Lilburn Boggs, lui a demandé d’aider à adapter un costume formel pour son inauguration. Impressionné par Marie et son travail, Boggs a essayé de la convaincre de quitter l’église et rejoindre sa famille. Quatre ans plus tard, Boggs émettrait l’ordre d’extermination qui enverrait Marie et des milliers de saints qui fuient pour sauver leur vie à travers le fleuve Mississippi gelé.

En 1839, Mary, son mari Gentile, Adam Lightner, et leurs deux jeunes enfants n’a en effet fuir Missouri et s’installer non loin de Nauvoo. Lightner subi des revers d’affaires et avait du mal à gagner leur vie.

Marie a enseigné l’art à de jeunes enfants, y compris à la fille de Joseph Smith adopté Julia.Elle vivait avec sa famille dans une petite maison près de la Nauvoo Mansion quand Smith première lui a demandé de l’épouser au début de 1842.

Marie avait vingt-trois ans, marié, et enceinte de son troisième enfant. Joseph avait trente-six ans, père de quatre enfants et, à l’insu de Marie et presque tous les autres membres de son église, était l’époux de huit femmes, dont Emma, ​​la mère de ses enfants.

Joseph explique à Marie, comme il le ferait à beaucoup d’autres femmes, que l’ange du Seigneur avait révélé la doctrine du mariage plural à lui à trois reprises depuis 1834. Naturellement, il avait d’abord trouvé l’enseignement choquant et répugnant. Sur la dernière visite, l’ange, brandissant une épée, « a dit que j’étais d’obéir à ce principe ou il me tuera. »

Joseph dit à Marie que deux d’entre eux avaient déjà été ensemble, que « j’ai été créé pour lui avant la fondation de la Terre a été posée. » Il a expliqué et il répétait ce pour de nombreuses femmes-que Dieu lui avait accordé la vie éternelle . « Je sais que je serai sauvé dans le royaume de Dieu,» dit-il. «J’ai le serment de Dieu sur elle et Dieu ne peut mentir. » En outre, ses femmes et ses enfants seraient accordées salut avec lui à la fin des temps.

Mary adoré le Prophète, mais elle avait des doutes quant à cette nouvelle révélation. Si vous avez vu un ange, elle a demandé, pourquoi n’ai-je pas? Et comment savez-vous l’ange venu du ciel? Peut-être Satan a envoyé un de ses anges? Marie a dit qu’elle allait accepter cette nouvelle doctrine que si un ange venu lui. Ce sera sans doute se produire, dit Joseph. Et en attendant, s’il vous plaît ne pas répéter cette conversation à n’importe qui.

Je ne rêve pas de lui, Marie répondit: « Je ne serai jamais dire un mortel, j’ai eu une telle conversation d’un homme marié! »

Marie priait comme Joseph lui conseilla, et un soir, elle a indiqué que « Un personnage se tenait devant la Chambre de me regarder.

Ses vêtements étaient plus blancs que tout ce que j’avais vu, je ne pouvais regarde sa personne, mais quand j’ai vu son visage si brillante, et plus beau que tout être sur terre ne peut être, et ces yeux me pearcing par et à travers, je ne pouvais pas supporter, il semblait que si je dois mourir de peur, je suis tombé en arrière dans le lit et couvert ma tête.

Marie a partagé la chambre avec sa mère et sa tante, qui a également vu « une figure de robes blanches passer de notre lit pour le lit de ma mère et de passer par la fenêtre. »

C’est le signe, Mary conclu. En Février 1842, au deuxième étage de briques rouges magasin général de Smith, Brigham Young scellé Marie et Joseph en tant que mari et femme pour le «temps et toute l’éternité. » On lui a dit de rester mariée à Adam Lightner, qui était hors de la ville sur les entreprises .

***

Sécurisé au sommet de son état de ville indépendante, Joseph Smith a été hardiment recrée la religion mormone. Il avait introduit la doctrine du baptême des morts, veillant à ce que les ancêtres-et des saints, finalement, les nations de Gentils seraient prêts à accueillir Jésus-Christ dans la gloire de la Seconde Venue. Il avait affiné et formalisé le rituel de dotation nécessaire pour les hommes et les femmes à la prêtrise mormone, empruntant massivement de son nouvel enthousiasme pour la franc-maçonnerie. Le sermon Roi Follett a ébranlé les fondements théologiques de sa propre église, annonçant la doctrine des dieux au pluriel, et de l’humanité du Dieu chrétien. Mais la nouvelle doctrine la plus controversée, qui a insisté Smith était un enseignement très ancien, fermement enracinée dans l’expérience de l’Ancien Testament, a été la polygamie, la doctrine de femmes plurielles.

Dès l’instant où il a reçu sa première révélation, Joseph n’a jamais dévié de son insistance que le mormonisme était une restauration de l’église d’origine de Jésus-Christ, et des prophètes de l’Ancien Testament. Ainsi Joseph se disait être un prophète, aidé sur la terre par douze apôtres. Tous les Ancien et Nouveau Testament enseignements, avec le Livre de Mormon, était vrai, dit Joseph. Selon lui, les églises établies avaient les messages de Dieu déformée et pollué au fil du temps. Joseph savait la Bible en arrière et en avant et souvent mentionné les multiples épouses de ces chiffres de l’Ancien Testament comme Abraham, Jacob, Moïse, et le roi David. Le grand roi hébreu a dit avoir eu plus de vingt épouses et concubines, et son fils Salomon avait « sept cents princesses pour femmes et trois cents concubines», selon 1 Rois 11:03. Dans la révélation de la polygamie originale de 1831, Dieu a rappelé Smith que «David a également reçu de nombreuses épouses et concubines, ainsi que Salomon et Moïse mes serviteurs … depuis le début de la création jusqu’à ce moment; . et rien ne pèchent « Dans une révélation distincte de la même année, Dieu a suggéré que les mormons pourraient convertir les Amérindiens, soi-disant descendants du Livre de Mormon Lamanites, par des mariages polygames:

Car c’est ma volonté, que dans le temps, vous devrait prendre à vous, des épouses des Lamanites et Néphites, que leur postérité peut devenir blanc, délices et juste, car même maintenant leurs femelles sont plus vertueux que les païens.

Bien que quelques mormons ne se marient femmes amérindiennes tard dans le siècle, la révélation que l’Église n’a jamais publié-a inassouvi.

Joseph a reçu tant de révélations qu’ils entrent en conflit inévitable. Le Seigneur ne lui conseiller, tout comme il avait conseillé Moïse dans les Dix Commandements, «d’aimer ta femme de tout ton cœur, et de s’attacher à elle et personne d’autre» (Doctrine et Alliances 42:22). Et il ne pouvait guère passer inaperçu que le Livre de Mormon, qui Joseph compilé avant 1831, a condamné la polygamie, dans deux passages du livre de Jacob. Le dissolue Néphites

a commencé à croître dur dans leurs cœurs et se livrer à des pratiques peu méchants, comme semblable à David de vieux désireux de nombreuses épouses et concubines, ainsi que Salomon, son fils (Jacob 1:15).

Dans Jacob 2, le Seigneur parle encore plus directement, en notant que «David et Salomon ont vraiment beaucoup d’épouses et de concubines, qui était chose abominable devant moi. » « Néphite les hommes doivent avoir une seule femme», le livre avertit sévèrement, et Dieu parle encore nouveau sur ce sujet à son peuple:

Car il ne doit pas être un homme parmi vous ont-il sauver une femme; et concubines, il n’y aura personne. Pour moi, le Seigneur Dieu, la joie dans la chasteté des femmes et prostitution sont une abomination devant moi (Jacob 2:27-28).

Dans le même chapitre, le Seigneur fait la déclaration ambiguë, « Car si je vais suscitera une postérité à moi, je vais commander mon peuple; sinon, ils obéiront à ces choses. « Pendant des décennies, Joseph et les autres apologistes de la polygamie mormone ont affirmé qu’ils étaient » en train de lever des semences « à leur Seigneur, ses critiques précédentes de dérogation. Dans une lettre célèbre à dix-neuf ans, Nancy Rigdon, qui a repoussé ses avances, Joseph a simplement expliqué que «tout ce que Dieu exige est juste», et il était l’un chargé d’interpréter les intentions de Dieu: «Ce qui est mauvais dans un cas, peut être, et est souvent, juste sous une autre « .

Joseph avait été confiait ses pensées sur le mariage plural à ses alliés les plus fiables tout au long des années 1830. Il semble que Joseph pratiquait la polygamie sans service religieux pendant ce temps. «Le nom de Joseph a été lié à des relations scandaleuses avec deux ou trois familles », selon son ami Benjamin Winchester. «Il y avait une bonne affaire de scandale répandue parmi un certain nombre de saints concernant la conduite licencieuse de Joseph, ce d’autant plus chez les femmes. » En 1835, des rumeurs de la polygamie mormone était si intense que l’assemblée générale des Saints a publié une déclaration affirmant  » Dans la mesure où cette église du Christ a été reproché le crime de fornication, et la polygamie;nous déclarons que nous croyons, qu’un homme devrait avoir une seule femme; et d’une femme, mais un mari. « Les Saints ont adopté la mesure tandis que Joseph était absent lors d’un voyage missionnaire au Michigan.

Il est possible qu’il a épousé sa première «femme céleste » en 1838, bien que son mariage plural première enregistrée a eu lieu en 1841. Joseph enveloppé la polygamie dans le plus grand secret, pour plusieurs raisons évidentes. Non seulement la pratique moralement choquant et contredite par des passages à la fois dans le Nouveau Testament et le Livre de Mormon, était également illégale dans l’Illinois. Néanmoins, les transfuges et apostats ont fait état des vues scandaleuses de Joseph dans le monde. « Mormon sérail Old Joe» est rapidement devenu une expression consacrée dans les journaux du pays, malgré les dénégations chauffées des saints.

La polygamie n’est pas une idée qui a eu lieu à Joseph seul. Idéologue utopique John Humphrey Noyes avait été propagande amour libre au cours des années 1830 et introduit un système de «mariage complexe » à son État de colonie de New York Oneida en 1848. Lors de Oneida, tous les hommes et les femmes étaient mariées l’une à l’autre, et les pièces jointes exclusifs ont été interdit . C’était Noyes qui a observé célèbre qu ‘«il n’y a plus de raison pour laquelle les rapports sexuels devrait être limitée par la loi que le pourquoi manger et boire devraient être. » Il n’existe aucune preuve que Noyes et Smith jamais rencontré, mais il semble probable qu’ils ont connu sur l’autre de la presse populaire. Smith ne répondait au célèbre Robert Matthews, qui prétendait être la réincarnation du disciple Matthieu, est revenu sur terre « d’établir une communauté de biens, et des épouses. » Après un passage en prison courte, Matthews s’est présenté à la porte de Joseph à Kirtland, Ohio, se faisant passer pour « Joshua le ministre juif. » Après 48 heures d’intenses discussions, Joseph a décidé que la doctrine « de Joshua » « était du diable», et il l’a escorté hors de la ville.

Smith connaissait certainement la doctrine de Jacob Cochran obstétricaux spirituel à son Saco, dans le Maine, colonie, parce que les Mormons avaient essayé de convertir les Cochran. Future apôtre et polygame Orson Hyde a visité une communauté Cochranite en 1832 et a rendu compte de leur «esprit lubrique merveilleux,

… Parce qu’ils croient en une « pluralité des femmes » qu’ils appellent épouses spirituelles, de les connaître non selon la chair mais selon l’esprit, mais par l’aspect qu’ils connaissent un autre après la chair.

En 1841, Joseph a discuté la polygamie avec ses apôtres, et la doctrine a été officiellement enregistré, quoique secrètement, en Juillet 1843 Dans la révélation, Dieu a invoqué les noms des polygames de l’Ancien Testament, et a continué:. « En vérité, je vous le dis, mon serviteur Joseph, que tout ce que vous donnez sur la terre, et de vous donner une quelconque quiconque sur terre, par ma parole, et selon ma loi, il doit être visité par des bénédictions. « Dans l’avant-dernier verset de la longue révélation, Dieu invoqué la «loi de Sarah, » une sténose insidieuse pour les femmes qui ne veulent pas partager leurs maris. Si une femme a refusé de consentir à la polygamie, la révélation a chargé, le mari n’a plus besoin de son consentement à prendre d’autres épouses.

Dieu a aussi inclus un message spécial pour « ma servante Emma», qu’il pourrait bien imaginer saluer la nouvelle doctrine avec enthousiasme en sourdine:

Et je commande servante de la mine, Emma Smith, de respecter et de s’attacher à mon serviteur Joseph, et à personne d’autre. Mais si elle ne respectera pas ce commandement, elle sera détruite, dit le Seigneur; car je suis l’Éternel, ton Dieu, et je la détruire si elle ne demeure pas dans mon droit (Doctrine et Alliances 132:54).

Une décennie plus tôt, Dieu avait donné une révélation, par Joseph, qui devrait Emma « murmurer pas à cause des choses que tu as pas vu, car ils sont retenus loin de toi et du monde» (Doctrine et Alliances 25:4).

Dieu pourrait bien s’inquiéter que Emma serait « murmurer » contre la polygamie. Scribe William Clayton Joseph écrivit la phrase polygamie révélation par phrase dans le bureau du deuxième étage du Prophète du magasin de briques rouges, tandis que Smith a dicté. (La révélation n’est guère nouvelles à Clayton, Joseph lui avait demandé de se marier avec sa première femme pluriel tôt dans l’année.), Le frère de Joseph, Hyrum était la seule autre personne dans la petite salle. Les hommes réalisé que quelqu’un aurait pour afficher le texte à l’épouse de Joseph.

« Si vous allez écrire la révélation, je vais prendre et lire à Emma, » Hyrum assuré son frère.«Je crois que je peux la convaincre de sa vérité, et vous aurez la paix ci-après. »

La mission de Hyrum a complètement échoué. De retour de son audience avec Emma à la Demeure de caractère, il a annoncé que « je n’ai jamais reçu un parler plus sévère dans ma vie. Emma est très amer et plein de ressentiment et de colère « .

Emma « ne croyait pas un mot » de la révélation, Clayton a écrit dans son journal, notant qu’elle détruit le texte Hyrum lui avait remis.

Emma détestait la polygamie toute sa vie, même s’il y avait des moments où elle se réconcilie avec la nouvelle théologie. Par exemple, dans un geste qui doit avoir essayé son âme, elle a permis à Joseph de se marier deux couples de jeunes sœurs qui vivaient dans la maison avec les Smiths: Emily et Eliza Partridge, et Sarah et Maria-Laurent. Joseph a remercié Emma abondamment, ne l’informant qu’il avait en fait marié les sœurs Partridge deux mois à l’avance, ou qu’il avait déjà seize autres femmes. Juste après la cérémonie de mariage, Emma « était plus amer dans ses sentiments que jamais, si possible, » Emily Partridge a raconté, « et avant la fin du jour, elle se retourna et se repentit de ce qu’elle avait fait. » Emma « continue de surveiller étroitement nous « , a ajouté Partridge. « Si nous manquait pour quelques minutes et Joseph n’était pas à la maison la maison a été fouillée de fond en comble et si nous n’étions pas trouvé le quartier a été fouillé jusqu’à ce que nous avons trouvé. »

En quelques mois, Emma a menacé que «le sang coulerait » si les mariages n’ont pas été annulées, et les femmes ont été expulsées sœurs. Joseph timidement organisé pour les jeunes filles de monter à bord d’ailleurs à Nauvoo. William Clayton a indiqué que Emma a menacé de demander le divorce, une proposition intenable pour Joseph. Malgré ses nombreuses humiliations, Emma est resté le « Élisez-Dame » des saints des derniers jours et était très populaire parmi la piétaille Mormon. Elle a joué un rôle capital dans la courte histoire de l’Église mormone. Joseph souvent mentionné que l’ange Moroni a refusé de lui montrer les plaques d’or jusqu’à ce que Joseph était marié, et que Moroni a précisé Emma Hale en tant que conjoint souhaitée. Emma a été le premier secrétaire de Joseph et un croyant précoce et ardent dans les plaques («Je me sentais de les plaques comme ils pondent sur la table, » elle a dit plus tard, son fils aîné) et dans la doctrine de l’Evangile nouvellement restauré.

Au cours de son mandat de neuf mois à long prison de Liberty, Missouri, Joseph et Emma ont échangé des lettres d’appel d’offres. Elle a visité son mari trois fois, avec leurs enfants, avant d’être contraint de fuir Missouri pour l’Illinois. Plutôt que de risquer une rupture désordonnée avec sa femme de dix-sept années, Joseph généralement apaisée demandes du public d’Emma et fait de son mieux pour mener sa vie privée en privé.

Dans un incident célèbre, Emma est censé avoir surpris Joseph et un autre locataire de maison, la poétesse aux cheveux de jais Eliza Snow, baiser sur un palier du deuxième étage.Avec ses enfants en la suppliant de ne pas nuire « tante Eliza, » Emma a saisi la neige par les cheveux, puis la jeta dans les escaliers et dans la rue. Neige a dit avoir fait une fausse couche à la suite. Le conte occupe une place importante pour les saints, car la neige est devenu le poète de la culture mormone, et une grande dame dans la nouvelle Sion des saints de Salt Lake City. Une veuve pluriel de Joseph Smith, elle a épousé son successeur, Brigham Young, et lui a survécu par une décennie. Neige n’a jamais parlé de l’incident de l’escalier, confirmant seulement qu’elle avait été la femme et l’amant du Prophète.

Un visiteur Gentile de Carthage, tout en accordant un appel sur Emma, ​​innocemment demandé, « Mme Smith, où ce que votre église obtenir la doctrine des épouses spirituelles?  »

Le visage d’Emma rougit écarlate, l’invité signalé, et ses yeux brillait avec fureur. »Directement de l’enfer, madame. »

***

Réaction horrifiée de Emma Smith à la polygamie était la règle, pas l’exception, parmi les saints dévots. Le frère de Joseph Don Carlos a dit: «Tout homme qui enseigner et de pratiquer la doctrine de obstétricaux spirituelle ira en enfer; Je ne m’inquiète pas si c’est mon frère Joseph. « Brigham Young, obstinément fidèle à Joseph et ses enseignements, a déclaré que l’apprentissage de mariage plural » C’était la première fois de ma vie que je désirais la tombe. « Apôtre John Taylor a appelé pluriel mariage « une chose épouvantable à faire.L’idée d’aller demander une jeune fille de se marier à moi quand j’avais déjà une femme! « (Joseph Taylor a dit que si la polygamie est« pas conclu tout de suite, les touches seront tournés », qui signifie Mormons verra refuser l’entrée au ciel.) «Le sujet était très me répugne, » a écrit sur l’apprentissage de la doctrine Eliza neige. Don Carlos est mort sans éprouver pleine étreinte des Saints de la polygamie. Neige et Young se logés à la nouvelle doctrine. En 1846, John Taylor avait épousé treize épouses.

Au début des années 1840, Joseph a encouragé les apôtres de prendre d’autres épouses, et le cercle intérieur, parfois engagé dans la polygamie dynastique, ou les mariages qui semblaient de nature essentiellement politique scellé. Joseph a épousé vieux cinquante-huit ans sœur de Willard Richards Rhoda, et bientôt marié vieux de cinquante-six ans sœur de Brigham Young Fanny. Il a exhorté Richards de se marier deux adolescentes en 1843. Première épouse de Richards, Jennetta, est mort deux ans plus tard, « le coeur brisé », selon son fils Heber.

La plupart des mariages polygames étaient «du temps et de l’éternité», ce qui signifie que l’homme et la femme peuvent avoir des relations sexuelles sur la terre (« temps »), mais aussi être rejoint dans une grande famille à la fin des temps («éternité»). Le plus grand de la famille qui se sont réunis pour saluer la Seconde Venue, Joseph a enseigné, plus l’exaltation céleste pour tous les intéressés. Il est probable que Joseph a épousé Rhoda Richards et Fanny Jeune pour des raisons dynastiques, pour « l’éternité » seulement. Après la mort de Joseph, Brigham Young a épousé un grand nombre de veuves du Prophète, dont le cousin germain de Brigham Rhoda Richards, en partie pour faire en sorte que les deux clans massives seraient ensemble pour tous les temps.

Smith épousa par la suite des dizaines de femmes, dont cinq paires de sœurs et deux paires de mères et de filles, dont quatorze ont été déjà marié. * Il a présenté trente-trois de ses disciples pour le mariage plural. Au moment de sa mort, il y avait 124 épouses multiples vivant dans Nauvoo. À certains moments, son invocation du nouveau rite semblait très décontracté. Un jour, Joseph bavardait sur le mariage céleste avec Brigham et les célibataires Fanny Young. Fanny se hasarda l’opinion qu’elle avait l’intention d’être seul dans le ciel. « Je vais demander le privilège d’être un ange un ministère, » dit-elle aux hommes. « C’est le travail que je souhaite réaliser. Je ne veux pas de compagnon dans ce monde.  »

«Ma sœur, vous parlez très bêtement,« Joseph, son reprocha. « Vous ne savez pas ce que vous voulez. » Il se tourna vers Brigham. « Ici, Frère Brigham, vous sceller cette dame à moi. »

Ils se sont mariés sur place.

La relation du Prophète avec la famille Sessions illustre la nature claustrophobe de Nauvoo polygamie. En 1838, Joseph a officié au mariage de Sylvia sessions de dix-neuf ans à Windsor Lyon. Quatre ans plus tard, Joseph a épousé Sylvia lui-même. Quelques semaines plus tard, il a épousé la mère de Sylvia, Patty Bartlett Sessions.

Smith ne s’est pas contenté de demander à ses amis les plus proches s’il pouvait épouser leurs sœurs. Il a également courtisé leurs propres épouses et les filles. Un jour, en 1841, après l’apôtre Heber Kimball avait de rentrer d’une mission de prosélytisme en Angleterre, Joseph s’approcha de lui et dit que Dieu lui avait ordonné de se marier avec la femme de Heber, Vilate. « Il était abasourdi, » son petit-fils Orson Whitney dit. Kimball ne pas manger, boire, dormir ou pendant trois jours, et priait sans cesse.

Enfin, Heber et Vilate marchaient sur de rencontrer Joseph dans une salle privée à la Nauvoo Mansion. «Frère Joseph, voici Vilate », a déclaré Kimball.

Smith « a pleuré comme un enfant » et a procédé à sceller, ou se marier, Heber et Vilate à l’autre »pour le temps et toute l’éternité. » « Frère Heber, prendre son et le Seigneur vous donnera au centuple ».

C’était un test de l’amour et de la foi, Joseph expliqué. Il n’avait jamais voulu se marier Vilate après tout. Smith a appelé cela le «test d’Abraham. » Il a agi presque le même scénario avec son ami, l’Apôtre John Taylor.

Mais il ne voulait se marier quatorze ans, fille de les Kimball.

En 1843, Joseph avait remporté deux Vilate et Heber sur la doctrine du mariage plural. À la demande expresse du Prophète, Heber avait épousé une jeune femme nommée Sarah midi, dont le mari l’avait abandonnée. Après la prière considérable, Vilate se loger à contrecœur à l’union. « Ses cordes étaient déjà tendues jusqu’à ce qu’ils soient prêts à casser en morceaux, » sa fille Helen a écrit plus tard. Joseph a demandé au couple pour la main de leur fille unique en mariage.

En parlant avec sa fille dans leur maison, Kimball, un pilier de l’église, a abordé le sujet de la polygamie délicatement. Me croiriez-vous, dit-il, si je vous disais que c’était juste pour les hommes mariés à prendre d’autres épouses?

Je ne veux pas! s’écria Hélène, qui n’avait jamais montré la colère de son père avant.

Heber assommé sa fille en lui disant que son ami proche, Sarah Ann Whitney, avait déjà rejoint Joseph dans le mariage céleste. Helen était proche Whitney; en fait, elle était entiché avec le frère de Sarah, Horace, et espère se marier avec lui. Heber a insisté pour qu’elle se plier à la volonté de Joseph. « Si vous prenez cette étape, il vous assurera le salut éternel et de l’exaltation et de la maison de ton père et toute ta famille, » Heber lui a expliqué.

Dans son autobiographie, Helen a laissé entendre qu’elle envisageait de fuir, ou quelque chose de pire; «Je vais passer sur les tentations que j’ai eu pendant les vingt-quatre heures après, mon père m’a introduit le principe. »

La famille se sont à nouveau présenté au Prophète. « Il n’y a que Dieu et les anges pourrait voir le cœur saignant de ma mère, » Helen a écrit, quand Joseph a demandé si Vilate serait d’accord pour l’union.

« Si Helen est prêt, je n’ai plus rien à dire, » répondit Vilate.

« Dans son esprit, elle vit la misère qui était si sûr de venir », a rappelé Helen. « Mais tout a été caché de moi. » Joseph, son épouse dans la chambre haute de son magasin de briques rouges, sur un froid et pluvieux dimanche 28 mai 1843. Helen Mar Kimball était un, immonde jeune fille dévote élevé dans la culture mormone insulaire . Apparemment, personne ne l’avait préparé pour ce que Joseph ferait de lui quand ils étaient seuls. Elle était de trois mois timide de quinze ans; jeune, mais de l’âge nubile. (Nauvoo nécessaire une fille de quatorze ans de se marier. Statewide, l’âge du consentement était dix.) «Je n’aurais jamais été scellé à Joseph, si j’avais su que c’était quelque chose de plus qu’une cérémonie, » Helen a dit plus tard sa mère . «J’étais jeune et ils m’ont trompé, en disant que le salut de toute notre famille en dépendait. »

Les gens changent. Quarante ans plus tard, avec le gouvernement des États-Unis une guerre à grande échelle contre la polygamie mormone de l’Utah, Helen Mar Kimball Whitney-elle ne épouser son amour d’enfance, que « le temps que »-publié un quatre-vingts pages brochure-apologie: «Pourquoi Nous pratiquons mariage plural, « réfuter » ceux qui font de notre foi religieuse comme un prétexte pour attiser l’esprit du public contre nous « .

Une aventure n’est pas sans rappeler les Kimball ‘apôtre Orson Pratt a frappé. Après que son mari est revenu d’un voyage de mission en Angleterre, Sarah Pratt plaint que Joseph Smith avait essayé de la séduire. Sarah dit-elle repoussé Smith. Comme il n’a souvent lorsqu’ils sont confrontés par accusateurs femmes, Joseph, son enduit, l’accusant publiquement d’adultère avec un autre homme. Il est même allé jusqu’à suggérer que Pratt « épouser une femme et vertueux sire une nouvelle famille. » Orson Pratt a fui sa maison et a temporairement perdu son esprit. Brigham Young a passé plusieurs jours avec son collègue perturbé », dont l’esprit est devenu tellement obscurci par l’influence et les déclarations de sa femme, qu’il est sorti en rébellion contre Joseph, refusant de croire son témoignage ou obéir à son conseil. »

Le Collège des douze excommunié deux Pratts, bien que dans quelques semaines, ils réconciliés avec Joseph et rejoint les Saints. Orson « repentis dans la poussière et la cendre. » Le retour de Sarah s’est avéré être temporaire. Elle a ensuite divorcé Orson et a aidé à fonder anti-polygamie Société de Salt Lake City. Elle témoigna que du mépris pour son mari « gris tête », « prendre à son lit de jeunes filles dans la moquerie du mariage. Bien sûr, il pourrait y avoir aucune joie pour lui dans une telle rapports sauf pour l’indulgence de son fanatisme et de quelque chose d’autre, peut-être, que je n’ose parler.  »

Puis Joseph tenté de séduire la femme de son deuxième conseiller, William Law.

Extrait de « American Crucifixion: Le Assassiner de Joseph Smith et le destin de l’Église mormone» par Alex Beam. Copyright @ 2014 par Alex Beam. Extrait avec la permission de PublicAffairs. Tous droits réservés.

Source : Salon.com – Traduction Google