Royaume-Uni : Comment une secte a volé ma vie

Auteur Taylor Stevens a grandi dans une secte où les coups, la faim et les abus sexuels étaient des événements de tous les jours. Quarante ans plus tard, peut-elle laisser la «enfants de Dieu» derrière elle?

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Photo: Alyssa Sykes

La plupart des enfants seraient félicités pour écrire des histoires. Non Taylor Stevens. Agé de 41 ans, Stevens est né et a grandi dans une secte alors connu comme les enfants de Dieu, dont les membres (un terme Stevens aime pas car il implique elle avait le choix) vivaient en communauté, habituellement dans la pauvreté sordide, survivant en mendiant. Ils étaient souvent battus, affamés, séparés de leurs parents, privés d’éducation et victimes d’abus sexuels.

La scolarisation sporadique de Stevens terminé pour de bon quand elle avait 12 ans, mais elle a toujours eu une contrainte de raconter des histoires. « Tous les loisirs – musique, télévision, livres – a été interdite.Nous avons été tellement ennuyé, je l’habitude d’inventer des histoires à raconter les autres adolescents quand nous étions assis pendant des heures à l’arrière d’une camionnette étant entraîné à aller mendier quelque part », se souvient-elle. «L’imagination est mon mécanisme de survie. »

Quand elle avait 15 ans, elle a obtenu ses mains sur quelques ordinateurs portables et a commencé à écrire des histoires. «Je savais que mon alimentation était limité, donc je l’ai écrit tout petit, en serrant le plus de mots dans chaque ligne que possible. » Peu de temps après, cependant, ils ont été découverts et les livres ont été confisqués et brûlés.

«Les dirigeants me dit que je suis une sorcière et rempli de démons et effectuées un exorcisme sur moi. On m’a mis dans une chambre pendant trois jours sans nourriture. Ils voulaient que je confesse mes péchés. Je ne sais pas quoi dire, alors je suis sorti avec tous les doutes sur le groupe que je ai jamais eu. Je fait des bruits étranges parce que je pensais que ce ce qu’ils voulaient, mais je suis préoccupante: «Qu’est-ce qui se passe si ils sont mauvais bruits»  »

Ensuite, Stevens a été isolé de ses pairs pendant des mois. «Ils pensaient que je les contaminer avec mon mauvais esprit. Ils me lis propagande pendant des heures à la fois et ensuite écrire des essais sur la façon dont il me faisait une meilleure personne. Je viens de faire des choses jusqu’à les rendre heureux. « Elle rit. « Il ya une ironie qu’ils ne voulaient pas que je écrire de la fiction, mais presque tout ce que je leur disais était fiction – et cela m’a donné la terre pour ce que je fais aujourd’hui. »

Vingt-cinq ans plus tard, Stevens est un auteur à succès. Son premier roman, spécialiste de l’information est entré dans le New York Times top 10, traduit en 20 langues et a été optionné parJames (Titanic) Cameron . Deux autres, extrêmement lisible, thrillers ont été publiés, deux autres sont dans le pipeline.

Il est un revirement extraordinaire pour une femme qui ne échappé au culte âge de 29 ans aujourd’hui, à me parler de sa maison à Dallas, au Texas, elle apparaît comme une maman de banlieue ordinaire, de notre appel interrompu par l’un de ses deux filles adolescentes retour inattendu à l’accompagnement des aboiements de chien frénétique, puis appelle scolaires exigeant un inattendu ramasser pour l’autre. Pourtant, Stevens est loin de ce stéréotype: «Je ne raconte pas d’être une maman de PTA, où toute votre vie est, ‘Oh, Susy a fait cela, et puis nous avons fait des petits gâteaux! »Elle ajoute:« Peu importe combien ils me l’amour, peu importe combien ils sont merveilleux, les gens ne peuvent jamais comprendre d’où je viens « .

Fondée par David Berg (aussi connu comme « le roi », « David » ou « Moïse ») en Californie en 1968, le culte, aujourd’hui connu sous le nom de la famille ou de la famille internationale, prêché l’apocalypse imminente et la Shunning de tous les biens personnels.

L’amour libre a été encouragée au sein des communes (bien que la contraception était interdite) et Berg encouragé « flirty fishing », l’envoi de membres féminins à recruter de nouveaux membres et gagner de l’argent par la prostitution. Au moment Berg est mort, il était recherché par Interpol pour incitation à la violence sexuelle contre les enfants. En 2005, le beau-fils et héritier présomptif de Berg assassiné son ancienne nounou et puis lui-même tué, laissant une vidéo affirmant qu’elle lui avait abusé comme un enfant en bas âge, en ajoutant la personne qu’il voulait vraiment tuer était sa mère – Karen Zerby, toujours leader de la secte.

Merci à sa rhétorique anti-américaine, le culte a attiré de nombreux hippies et les manifestants anti-guerre, ainsi, Stevens dit, autant sur ​​la course de la loi. Au cours de son histoire de 46 ans, il a vanté 35.000 membres, dont 13.000 enfants – aujourd’hui il est considéré au nombre d’environ 10.000 personnes. Actrice Rose McGowan est né dans le culte, sa famille décident de quitter lorsque les dirigeants ont commencé à préconiser des relations sexuelles avec des enfants, alors que la famille Phoenix, y compris les frères de l’acteur River et Joaquin, étaient membres pour une période dans les années soixante-dix.


Joaquin Phoenix (à gauche) avec sa mère et son frère aîné, River Phoenix à New York Photo: Getty Images

Le père de Stevens rejoint le culte en 1969 âgé de 23 ans, sa mère en 1970 à 18. Les dirigeants «marié» les uns aux autres, parce que, elle soupçonne, deux étaient juifs. « Vous devriez leur demander pourquoi ils ont rejoint. Mes parents étaient très jeunes, peut-être sans direction et ils ont probablement été approchés par une personne smiley en disant: «Pourquoi ne venez-vous pas et passez la nuit ‘ dit-elle. Dans son deuxième roman, The Innocent, dans un culte, un personnage explique l’attrait: «Se libérer de l’indépendance, de suivre le Prophète était d’être libre de la responsabilité. »

Dans le cadre de son rejet de la propriété, le culte a mené une vie itinérante, donc au moment où elle avait sept ans, Stevens et ses quatre jeunes frères et sœurs avaient vécu dans des parcs de caravanes, aux côtés d’autres membres, dans cinq États américains et trois pays européens. Pour une brève période, quand Berg a assoupli les règles, Stevens a participé à plusieurs écoles ordinaires acquièrent une éducation de base et la lecture avidement des livres de bibliothèque Nancy Drew, mais elle n’a jamais fait des amis avec des «étrangers». »Nous avons mené une double vie, nous avons juste ne pas parler de ce qui se passait. Nous savions que nous étions les élus, supérieurs à eux, qu’ils ont été enveloppés dans leurs façons de mondains ».

Quand elle avait 12 ans, la famille a déménagé au Japon et son éducation « et mon innocence » a cessé. En accord avec la position anti-nucléaire-famille de la secte – elle a été retirée de sa famille et envoyé à différentes communes où elle et les autres adolescents cuits, nettoyés et a fait la garde d’enfants pour des centaines. A un moment, elle partageait une salle de placard de taille avec six personnes et une salle de bains avec 20. «Ils ont pris nos meilleures années, il était le travail des enfants à temps plein. »

Elle a aussi été envoyé régulièrement à prier, une fois se trouvant sur ​​les rues enneigées de Osaka à sa seule chaussures – sandales à bout ouvert. «La mendicité juste me déchiqueté, je détestais la malhonnêteté, de demander aux gens pour de l’argent qu’ils pensaient des projets humanitaires, lorsque nous avons eu le temps de rien sauf juste essayer de survivre. »

Elle rêvait d’échapper, mais – avec des espions partout – jamais confié son malheur. En tout cas, elle n’a pas de compétences pour naviguer dans le monde extérieur. «Je suis terrifié Dieu me frapper morts. » Le culte de lire régulièrement «traumatiques Témoignages » où les membres seraient raconter des histoires d’horreur de la vie à l’extérieur. »Ils disaient:« Cela peut sembler bien là-bas, mais croyez-moi, je serais mort si je ne l’avais pas trouvé la famille.  » « Outsiders – quand bien même ils ont essayé de démystifier les enseignements de Berg – ont été traités avec suspicion. « Vous pouvez même pas commencer à entendre ce qu’ils essaient de vous dire, vous auriez été inoculé contre elle. »


Abusives: Enfants de Dieu chef David Berg photo: ZLA

Stevens déplacé vers le Mexique, où le culte a été établit son fief le plus dur-core à ce jour. « La direction était vraiment sadique. Ils étaient là pour enseigner rebelles au nord-américains à être de bons membres de la secte et ils étaient si violents. Les enfants ont souffert discipline physique horrible pour les plus petites infractions, il était pas la peine, il était sur le martelage des chevilles carrées dans des trous ronds. Toute ma vie a été de niveaux horreur, donc tout ce que je pouvais faire était de garder ma tête en bas comme d’habitude et juste passer au travers « .

Après la mort de Berg en 1994, Stevens a utilisé le bouleversement de saisir sa chance de passer à une commune au Kenya, « aussi loin que je pouvais obtenir des dirigeants contrôle tout le temps si nous étions assez spirituel ». Elle a épousé un autre membre du culte et, dans l’espoir d’aider réellement les autres, plutôt que de mendier, la paire mis en place une mission en Guinée équatoriale, qui a l’un des pires dossiers et les niveaux de pauvreté des droits humains dans le monde.

« Il était la terre que le temps a oublié, comme marcher à travers les portes de l’enfer», exclame Stevens. « Il était l’endroit le plus inhospitalier que vous pourriez vivre: le climat, la culture de la paranoïa. Nous avons dû soudoyer le gouvernement pour nous aidons les gens. « Malgré cela, ils ont construit de 3000 bancs de l’école et mis en $ 30,000 de fournitures médicales et éducatives.

Porté par contre avoir réussi une telle chance, le couple, maintenant avec un jeune enfant et un bébé sur le chemin, sont installés en Allemagne. Son mari a trouvé un emploi et ils ont pu enfin quitter la secte. « Je ne pourrai jamais oublier comment je me suis senti exalté le premier matin je me suis réveillé dans notre propre petit appartement, enfin libre des yeux qui avaient regardé et me juger toute ma vie», dit-elle. « Aller dans les magasins, réservation la nomination d’un médecin – toutes les choses ordinaires plupart des adultes tiennent pour acquis – était si nouveau pour moi. Marcher dans la rue seul feutre extraordinaire, nous avions toujours été en paires, il était comme être nu. Je suis effrayé Dieu me frapper, je développé toutes sortes de phobies. Il a fallu beaucoup de temps pour s’adapter « .

Taylor Stevens comme un enfant (Photo: Auteur propre)

Le couple (maintenant à l’amiable divorcé – « Dans l’environnement de culte, vous pensez que vous connaissez quelqu’un parce que vous vivez avec eux à temps plein, mais vous savez que qui le culte attend d’eux qu’ils soient ») propose sur les États-Unis, où ils ont continué à vivre dans une pauvreté abjecte. Pour faire de l’argent supplémentaire, Stevens a commencé à acheter des livres à des brocantes à revendre sur eBay.Ayant déjà lu «peut-être 15 romans« En Afrique, elle est devenue un grand fan de Robert Ludlum romans Bourne s ‘.

Réalisant qu’elle avait vécu dans des endroits aussi exotiques que ceux Ludlum représentée, elle a décidé, âgé de 35 ans, à écrire son propre thriller étrange et terrifiant en Guinée équatoriale. « Mon orthographe et la ponctuation ne sont pas beaucoup, mais je pourrais dire à cordes ensemble, » dit-elle. Comme preuve de cela, peu de temps après spécialiste de l’information a été publiée, à grand succès, un inconnu aborda sa disant qu’il n’y avait pas moyen qu’elle avait seulement une éducation primaire et l’accusant d’avoir inventé son trame de fond pour stimuler les ventes.

En fait, bien que son fond est le rêve d’un publiciste, Stevens était réticent à s’y attarder trop et d’abord voulu omettre de la biographie de son auteur. «Je pourrais avoir inventé un passé pour moi, » dit-elle. « Mais en grandissant, nous avons menti au monde extérieur sur nous tout le temps et je me suis promis que je ne allais jamais de le faire à nouveau. »

Elle refuse de discuter des détails de la violence physique ou sexuelle éléments de la secte, d’une part pour protéger ses filles, mais aussi, comme un personnage explique dans The Innocent, car il occulte les dizaines d’autres indignités que des milliers d’enfants ont enduré. «Il y avait des abus sexuels … Mais qui est juste l’un des si nombreux plats servis sur le buffet de mon enfance … Personne rapports sur l’extrême discipline, ou étant séparé de nos familles, ou l’éducation privation, ou le manque de soins médicaux … Ce ne est pas amusant assez.  »

Était-ce son désir de se concentrer sur ces autres horreurs qui l’ont amenée à écrire The Innocent? « D’autres personnes ont utilisé le fait que je l’avais été élevé dans le culte de leurs propres ordres du jour – à vendre des livres, pour montrer cultes sont mauvais – je voulais juste que les gens voient ce qu’il était réellement», dit Stevens. «Je voulais décrire froidement, sans colère, le sadisme je devais vivre, comment pas de justice n’a jamais été servi. »

Aujourd’hui, ses parents ont divorcé, elle n’a pas de relation avec son père, en partie parce qu’il continue à identifier avec le culte, mais, après des travaux de reconstruction, a une relation « solide, aimant » de sa mère.

Avoir ses propres filles entièrement mis à son domicile les horreurs de sa propre jeunesse. « En comparant la croissance et le développement de mes enfants … à ce que je l’avais connu relativement à ces âges, je saisis les véritables horreurs de ce que je avais vécu,» dit-elle. « Je ne peux pas comprendre comment un si grand nombre de parents dans le culte aurait pu mettre de côté un tel instinct puissant. »

Source : The Telegraph – Traduction Google